Los genes que controlan el sistema inmune y su relación con las canas

Los genes que controlan el sistema inmune y su relación con las canas

Un estudio realizado por los Institutos Nacionales de Salud y la Universidad de Alabama, Birmingham, ha encontrado un vínculo entre los genes que advierten a nuestros cuerpos de una infección patógena y los genes que juegan un papel en la determinación del color del cabello.

El estudio fue publicado recientemente en la revista PLOS Biology y descubrió detalles sobre lo que podría causar que el cabello se ponga gris cuando las personas están expuestas al estrés crónico o a una enfermedad grave.



Cuando el cuerpo se encuentra con un virus, la primera línea de defensa es el sistema inmune innato. Cada célula en el cuerpo humano contiene receptores que son capaces de identificar virus y bacterias dañinos.

Al unirse a una molécula extraña, las células liberan moléculas de señalización llamadas interferones, que estimulan la expresión génica en otras células para aumentar las defensas del huésped, activar las células efectoras inmunes e inhibir la replicación viral.

Los investigadores descubrieron que el factor de transcripción MITF, que está involucrado en la regulación del sistema inmune innato, puede causar cambios en la pigmentación del cabello. Su hallazgo fue inesperado.

“Las herramientas genómicas nos permiten evaluar cómo todos los genes dentro de nuestro genoma cambian su expresión bajo diferentes condiciones, y algunas veces cambian de maneras que no anticipamos. Nos interesan los genes que afectan la forma en que nuestras células madre se mantienen a lo largo del tiempo. Nos gusta estudiar las canas porque es una lectura fácil de la disfunción de las células madre de los melanocitos “.

Melissa Harris, UAB

MITF y pigmentación del cabello

Las células madre melanocíticas desempeñan un papel clave en la pigmentación del cabello ya que producen melanocitos que producen y liberan pigmento en la base del cabello.

El estudio encontró que, aunque los MITF se asocian más comúnmente con la regulación de las numerosas funciones dentro de los melanocitos, también ayuda a controlar la respuesta al interferón de los melanocitos.

El cabello puede ponerse gris cuando los MIFT no pueden regular esta respuesta al interferón. Además, cuando se simuló la señalización inmune innata en modelos de roedores susceptibles de perder la pigmentación del cabello, se observaron más pelos grises. Este nuevo descubrimiento sugiere que los genes que controlan el pigmento en el cabello y la piel también funcionan para controlar el sistema inmune innato.

“Estos resultados pueden mejorar nuestra comprensión del encanecimiento del cabello. Más importante aún, descubrir esta conexión nos ayudará a comprender las enfermedades de la pigmentación con la participación del sistema inmune innato, como el vitiligo “.

William Pavan, Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano (NHGRI)

El vitiligo es responsable de causar manchas en la piel y tiene una prevalencia del 0,5% al ​​1% en todo el mundo. Sin embargo, la pregunta sigue siendo por qué la susceptibilidad al cabello gris y la susceptibilidad a la señalización inmune innata desregulada se correlacionan en modelos de ratones. El equipo supone que esto podría arrojar luz sobre las causas del encanecimiento prematuro del cabello, y continúan con esta pregunta.




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