Alimentos ultraprocesados relacionados con el cáncer

Alimentos ultraprocesados relacionados con el cáncer. Según dos extensos estudios recientes en los Estados Unidos e Italia que se publicaron en la revista médica británica The BMJ, comer muchos alimentos ultraprocesados puede causar enfermedades cardíacas y muerte prematura tanto en hombres como en mujeres, así como aumentar el riesgo de cáncer colorrectal en los hombres.

Las sopas instantáneas, las salsas, la pizza congelada, las comidas instantáneas y los alimentos reconfortantes, como los perros calientes, las salchichas, las papas fritas, los refrescos, las galletas compradas en tiendas, los pasteles, los dulces, las donas, los helados y muchos otros, son ejemplos de alimentos ultraprocesados.

«Literalmente, cientos de estudios relacionan los alimentos ultraprocesados con la obesidad, el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y la mortalidad general», dijo Marion Nestle, Paulette Goddard professor emerita of nutrition, food studies and public health en New York University, y autora de numerosos libros sobre política y marketing de alimentos, incluido «Soda Politics: Taking on Big Soda (and Winning)» de 2015.

Alimentos ultraprocesados relacionados con el cáncer

El estudio estadounidense, que analizó las dietas de más de 200 000 hombres y mujeres durante un máximo de 28 años, descubrió un vínculo entre los alimentos ultraprocesados y el cáncer de colon en los hombres, pero no en las mujeres. El cáncer colorrectal es el tercer cáncer más común diagnosticado en los Estados Unidos.

Según la Organización Mundial de la Salud, la American Cancer Society y el Instituto Estadounidense para la Investigación del Cáncer, las carnes procesadas y ultraprocesadas, incluidos el jamón, el tocino, el salami, los hot dogs, la carne seca y la carne en conserva, se han relacionado durante mucho tiempo con un mayor riesgo de cáncer de colon en hombres y mujeres.

Sin embargo, el último estudio descubrió que todo tipo de alimentos ultraprocesados contribuyeron de alguna manera.

«Descubrimos que los hombres en el quintil más alto de consumo de alimentos ultraprocesados, en comparación con los del quintil más bajo, tenían un 29 % más de riesgo de desarrollar cáncer colorrectal», dijo el coautor principal Fang Fang Zhang, epidemiólogo del cáncer y presidente de la división. de epidemiología de la nutrición y ciencia de datos en la Escuela Friedman de Ciencias y Políticas de Nutrición de la Universidad Tufts en Boston.

Incluso después de que los investigadores tomaron en cuenta el índice de masa corporal o la calidad de la dieta de una persona, esa asociación persistió.

¿Por qué el nuevo estudio no descubrió que las mujeres tenían el mismo riesgo de cáncer colorrectal?

«Aún se desconocen los motivos de tal diferencia sexual, pero podrían estar relacionados con los diferentes roles que la obesidad, las hormonas sexuales y las hormonas metabólicas desempeñan en los hombres y en las mujeres«, dijo Zhang.

«Alternativamente, las mujeres podrían haber elegido alimentos ultraprocesados ‘más saludables’«, dijo el Dr. Robin Mendelsohn, gastroenterólogo del Centro Oncológico Memorial Sloan-Kettering en la ciudad de Nueva York, que no participó en el estudio.

El estudio encontró que comer un «mayor consumo de productos lácteos ultraprocesados, como el yogur, se asoció con un menor riesgo de cáncer colorrectal en las mujeres«, dijo Zhang. «Algunos alimentos ultraprocesados son más saludables, como los alimentos integrales que contienen poca o ninguna azúcar añadida, y el yogur y los productos lácteos«.

Según, las mujeres que comían más alimentos preparados como pizza tenían un mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal. Zhang anotó que los hombres que consumían muchos alimentos listos para comer, como carne, aves o mariscos, así como bebidas con azúcar agregada, tenían una mayor probabilidad de desarrollar cáncer de colon.

«Los estadounidenses consumen un gran porcentaje de sus calorías diarias de alimentos ultraprocesados: un 58 % en adultos y un 67 % en niños«, añadió. «Deberíamos considerar sustituir los alimentos ultraprocesados con alimentos sin procesar o mínimamente procesados en nuestra dieta para la prevención del cáncer y la prevención de la obesidad y las enfermedades cardiovasculares«.

Conexión con una muerte temprana

La segunda investigación supervisó a más de 22.000 personas en la zona italiana de Molise durante un período de doce años. El objetivo del estudio de marzo de 2005 fue evaluar los factores de riesgo de cáncer, enfermedades cardíacas y trastornos mentales.

Un estudio que se publicó en The BMJ comparó la contribución de los alimentos ultraprocesados al desarrollo de enfermedades crónicas y la mortalidad temprana con la de las dietas pobres en nutrientes, como los alimentos con alto contenido de azúcar y grasas saturadas o trans. Según la investigación, ambas categorías dietéticas aumentaron la posibilidad de una muerte prematura, particularmente por enfermedades cardiovasculares.

Sin embargo, cuando los investigadores observaron cuánto contribuía cada tipo de alimento, encontraron que los alimentos ultraprocesados eran «principales para definir el riesgo de mortalidad», según la primera autora del estudio, la epidemióloga Marialaura Bonaccio del IRCCS Neurologico Mediterraneo Neuromed en Pozzilli, Italia.

En realidad, según los estándares utilizados en el estudio, el 80% o más de las comidas etiquetadas como nocivas para la nutrición también eran ultraprocesadas, según un comunicado de Bonaccio.

Según Bonaccio, «esto demuestra que el mayor riesgo de mortalidad no está relacionado directamente (o principalmente) con la peor calidad nutricional de productos específicos, sino con el hecho de que estos alimentos son en su mayoría ultraprocesados«.

Comidas artificiales, no son alimentos reales

¿Por qué las comidas altamente procesadas son tan terribles para nosotros? Para empezar, Zhang le dijo a CNN que son «formulaciones industriales listas para comer o calentar que están hechas con ingredientes extraídos de alimentos o sintetizados en laboratorios, con poco o nada de alimentos integrales«.

Estas comidas excesivamente procesadas con frecuencia tienen altos niveles de azúcar y sal agregadas, son deficientes en fibra dietética y están mezcladas con aditivos químicos que incluyen estabilizadores sintéticos, colores y sabores.

Si bien algunas comidas ultraprocesadas pueden considerarse mejores que otras, dijo Mendelsohn, «en general, recomendaríamos mantenerse completamente alejados de los alimentos ultraprocesados y centrarse en alimentos saludables sin procesar: frutas, verduras y legumbres«.

Los resultados de un experimento clínico controlado que contrastó una dieta procesada y no procesada fueron publicados por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) en 2019. Los investigadores descubrieron que las personas que seguían una dieta ultraprocesada consumían 500 calorías más al día que las que seguían una dieta no procesada.

«En promedio, los participantes ganaron 0,9 kilogramos, o 2 libras mientras estaban en la dieta ultraprocesada y perdieron una cantidad equivalente en la dieta no procesada«, anotó el NIH.



«Claramente, hay algo acerca de los alimentos ultraprocesados que hace que las personas coman más sin necesariamente quererlo o darse cuenta«. dijo Nestlé.

«Los efectos de los alimentos ultraprocesados son bastante claros. Las razones de los efectos aún no se conocen«, continuó Nestlé. «Sería bueno saber por qué, pero hasta que lo averigüemos, es mejor recomendar comer alimentos ultraprocesados en la menor cantidad posible«.

 

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