Células madre “reprogramadas” implantadas en pacientes con Parkinson

Los neurocirujanos japoneses han implantado células madre “reprogramadas” en el cerebro de un paciente con enfermedad de Parkinson por primera vez, según informa Nature.

La condición es solo la segunda para la que se ha probado una terapia con células madre pluripotentes inducidas (iPS), que se desarrollan al reprogramar las células de los tejidos corporales como la piel para que vuelvan a un estado de tipo embrionario, desde el cual pueden transformarse en otros tipos de células.

Células madre pluripotentes inducidas

Los científicos de la Universidad de Kyoto utilizan la técnica para transformar las células iPS en precursoras de las neuronas que producen el neurotransmisor dopamina.

La escasez de neuronas que producen dopamina en personas con la enfermedad de Parkinson puede provocar temblores y dificultad para caminar.

En octubre, el neurocirujano Takayuki Kikuchi en el Hospital Universitario de Kyoto implantó 2,4 millones de células precursoras de dopamina en el cerebro de un paciente de unos 50 años. En el procedimiento de tres horas, el equipo de Kikuchi depositó las células en 12 sitios, conocidos como centros de actividad de la dopamina. Se ha demostrado que las células precursoras de dopamina mejoran los síntomas de la enfermedad de Parkinson en monos.

El científico de células madre Jun Takahashi y sus colegas de la Universidad de Kyoto derivaron las células precursoras de la dopamina de una reserva de células IPS almacenadas en la universidad. Estos se desarrollaron mediante la reprogramación de células de la piel tomadas de un donante anónimo.

“El paciente está bien y no ha habido reacciones adversas importantes hasta el momento”, dice Takahashi. El equipo lo observará durante seis meses y, si no surgen complicaciones, implantará otros 2.4 millones de células precursoras de dopamina en su cerebro.

El equipo planea tratar a seis pacientes más con la enfermedad de Parkinson para probar la seguridad y eficacia de la técnica para fines de 2020.

Takahashi dice que si este ensayo sale bien, es posible que tengan suficientes pruebas de que el tratamiento se venderá a pacientes a partir de 2023, bajo el sistema de aprobación acelerada de Japón para medicamentos regenerativos. “Por supuesto, depende de qué tan buenos sean los resultados”, dice.

En 2014, la oftalmólogo Masayo Takahashi, esposa de Takahashi, creó células de la retina a partir de células iPS que se usaron para tratar enfermedades oculares.

 

 

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