Coronavirus está mutando y se está volviendo más virulento.

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Según una reciente nota informativa de Thailand Medical News, del 5 de febrero 2020, estudios recientes confirman que el Coronavirus está mutando y se está volviendo más virulento.

Los comentarios iniciales de muchos de los llamados expertos, incluidos algunos de la OMS y los CDC de EE. UU., decían que el coronavirus no estaba mutando. Parece que ahora se ha demostrado gradualmente que estaban equivocados.

El 27 de enero, la Dra. Nancy Messonnier, jefa de enfermedades respiratorias de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) comentó que el coronavirus no estaba mutando. (Fuente: Medical Express)

El Dr. Kristian Andersen, investigador de enfermedades infecciosas de Scripps Research en La Jolla, California, el 31 de enero también hizo un comentario de que el coronavirus no es capaz de mutar para ser más potente. (Fuente: The Nature))

Muchos otros llamados expertos también hicieron comentarios similares durante las últimas dos semanas.

El Coronavirus está mutando y volviéndose más virulento

Sin embargo, nuevos estudios de investigación realizados por investigadores chinos y también nuevos desarrollos están confirmando un escenario diferente.

Los especialistas en virología del Institut Pasteur de Shanghai en dos estudios diferentes han confirmado que el coronavirus está mutando y se está volviendo más virulento.


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El primero ya se publicó en la revista National Science Review el 29 de enero (ver enlace al pie de este artículo), mientras que un segundo se publicará esta semana, también en la misma revista.

Los investigadores de virología que estudian un grupo de infecciones por coronavirus dentro de una familia en la provincia sureña de Guangdong dijeron que los genes del virus experimentaron algunos cambios significativos a medida que se propagó dentro de la familia.

Los virus mutan todo el tiempo, pero la mayoría de los cambios son sinónimos o «silenciosos» y tienen poco efecto sobre el comportamiento del virus. Otros, conocidos como sustituciones no anónimas, pueden alterar los rasgos biológicos, lo que les permite adaptarse a diferentes entornos.

Según el estudio realizado por el profesor Cui Jie y sus colegas del Institut Pasteur de Shanghai, se produjeron dos cambios no anónimos en las cepas virales aisladas de la familia.

Este caso indicó que «la evolución viral puede haber ocurrido durante la transmisión de persona a persona«, escribieron en el artículo publicado en la revista National Science Review el 29 de enero.

Estudios adicionales refuerzan la afirmación

En el segundo estudio que involucró a otro grupo de pacientes de Hubei, el equipo también encontró importantes sustituciones y confirmó que el virus está mutando y se está volviendo más potente y virulento.

En un estudio diferente realizado por el Dr. Fang Li de la Universidad de Minnesota que se publicó en el Journal of Virology, el 29 de enero de 2020 (ver link que se encuentra al pié de este artículo), el investigador principal, el Dr. Fang Li advirtió, después de estudiar el genoma del virus, que los datos de la investigación predicen alarmantemente que una sola mutación (en un punto específico del genoma) podría mejorar significativamente la capacidad del coronavirus de Wuhan para unirse a los receptores de la enzima convertidora de angiotensina humana 2 (ACE2) para volverse extremadamente potente y mortal.

Agregó además: «Por esta razón, la evolución del coronavirus de Wuhan en pacientes debe ser monitoreada de cerca por la aparición de mutaciones novedosas en la posición 501 de su genoma y, en menor medida, la posición 494, para predecir la posibilidad de una brote más grave de lo que se ha visto hasta ahora «.

Según el Dr. Li, este tipo de «evolución» o mutación genética es fácil de producir teniendo en cuenta la naturaleza de la estructura y características genómicas del virus.

«El virus está mejorándose»

Otros expertos también dicen que el coronavirus no solo está «aprendiendo y adaptándose rápidamente», sino que está comenzando a mostrar signos de que está mejorando su modo y potencia de transmisión y también su potencia en el cuerpo humano incluso en la etapa de prevención de reacciones de anticuerpos.

Un investigador chino en el Instituto de Virología Wuhan de la Academia de Ciencias de China que deseaba permanecer en el anonimato por razones de seguridad dijo que «los esfuerzos para desarrollar una vacuna y también encontrar tratamientos con antivirales se verán obstaculizados por la potencia y mutaciones del coronavirus. Ya estamos presenciando resistencia a algunos de los antivirales iniciales que habíamos usado y eso también en muy poco tiempo. Estamos tratando con algo aquí que va a ser mucho más desafiante que lo que la mayoría de la gente puede imaginar.

Referencias

Evolutionary Perspectives on Novel Coronaviruses Identified in Pneumonia Cases in China , Xiaoman Wei, Xiang Li, Jie Cui
National Science Review, nwaa009, https://doi.org/10.1093/nsr/nwaa009
Published: 29 January 2020

Yushun Wan et al, Receptor recognition by novel coronavirus from Wuhan: An analysis based on decade-long structural studies of SARS, Journal of Virology (2020). DOI: 10.1128/JVI.00127-20

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