El estrés social envejece prematuramente el sistema inmunológico

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El estrés social envejece prematuramente el sistema inmunológico. Según un estudio, el estrés social, como la discriminación y los problemas familiares, junto con los problemas laborales y económicos, pueden contribuir al envejecimiento prematuro de tu sistema inmunológico.

Eso es un doble golpe, ya que el sistema inmunológico se deteriora con la edad.

El envejecimiento inmunológico

El envejecimiento inmunológico puede provocar cáncer, enfermedades cardíacas, otras afecciones de salud relacionadas con la edad y reducir la eficacia de las vacunas, como la del covid-19, dijo el autor principal Eric Klopack, becario postdoctoral en la Escuela de Gerontología Leonard Davis de la Universidad del Sur de California.

Las personas con puntajes de estrés más altos tenían perfiles inmunológicos que parecían mayores, con porcentajes más bajos de nuevos combatientes de enfermedades y porcentajes más altos de células T desgastadas. Dijo Klopack.

Las células T son algunos de los defensores más importantes del cuerpo y llevan a cabo varias funciones clave. Las mismas  células «asesinas» pueden eliminar directamente las células cancerosas y las infectadas por virus, y ayudar a eliminar las llamadas «células zombis», células senescentes que ya no se dividen, pero se niegan a morir.

Las células senescentes

Estas células son problemáticas porque liberan una variedad de proteínas que afectan los tejidos que las rodean. Se ha demostrado que tales células contribuyen a la inflamación crónica. A medida que se acumulan más y más en el cuerpo, promueven las condiciones del envejecimiento, como la osteoporosis, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica y la enfermedad de Alzheimer.

Además de descubrir que las personas que informaron niveles más altos de estrés tenían más células zombis, Klopack y su equipo descubrieron que también tenían menos células T «naive», que son las células jóvenes y frescas necesarias para enfrentarse a nuevos invasores.

«Este artículo se suma a los hallazgos de que el estrés psicológico, por un lado, y el bienestar, por otro lado, están asociados con el envejecimiento inmunológico», dijo la psicóloga clínica Suzanne Segerstrom, que no participó en el estudio.

Segerstrom, profesor de psicología del desarrollo, social y de la salud en la Universidad de Kentucky en Lexington, ha estudiado la conexión entre la autorregulación, el estrés y la función inmunológica.

«En uno de nuestros estudios más recientes… las personas mayores con más recursos psicológicos tenían células T ‘más jóvenes'», dijo Segerstrom.

El estudio de Klopack, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, analizó biomarcadores sanguíneos de, 5744 adultos mayores de 50 años recopilados como parte del Health and Retirement Study, un estudio nacional a largo plazo sobre el estrés económico, de salud, marital y familiar en los estadounidenses mayores.

A las personas del estudio se les hicieron preguntas sobre sus niveles de estrés social, que incluían «eventos estresantes de la vida, estrés crónico, discriminación cotidiana y discriminación de por vida», dijo Klopack. Luego, sus respuestas se compararon con los niveles de células T que se encontraron en sus análisis de sangre.

«Es la primera vez que se recopila información detallada sobre las células inmunitarias en una gran encuesta nacional», dijo Klopack. «Encontramos que los adultos mayores con bajas proporciones de células vírgenes y altas proporciones de células T mayores tienen un sistema inmunitario más envejecido».

Las células T son activadas por las células dendríticas para efectuar una respuesta inmune.
Las células T son activadas por las células dendríticas para efectuar una respuesta inmune.

El estudio encontró que la asociación entre los eventos estresantes de la vida y una menor cantidad de células T naive se mantuvo fuerte incluso después de controlar la educación, el tabaquismo, la bebida, el peso y la raza o el origen étnico, dijo Klopack.

Sin embargo, cuando se tomaron en cuenta la mala alimentación y la falta de ejercicio, desapareció parte de la conexión entre los niveles de estrés social y el envejecimiento del sistema inmunológico.

Ese hallazgo indica que el cuánto envejece nuestro sistema inmunitario cuando estamos estresados ​​está bajo nuestro control, dijo Klopack.

Cómo afecta el estrés al cerebro

A medida que las hormonas del estrés inundan el cuerpo, los circuitos neuronales del cerebro cambian, lo que afecta nuestra capacidad para pensar y tomar decisiones, dicen los expertos. La ansiedad aumenta y el estado de ánimo puede cambiar. Todos estos cambios neurológicos afectan a todo el cuerpo, incluidos nuestros sistemas autónomo, metabólico e inmunológico.

Los factores estresantes más comunes son los que operan de forma crónica, a menudo en un nivel bajo, y que hacen que nos comportemos de cierta manera. Por ejemplo, estar «estresado» puede hacer que estemos ansiosos o deprimidos, que no podamos dormir por la noche, comer alimentos reconfortantes e ingerir más calorías de las que nuestros cuerpos necesitan, y fumar o beber alcohol en exceso», escribió el renombrado neuroendocrinólogo Bruce McEwen en una revisión de 2017 sobre el impacto del estrés en el cerebro.

McEwen, quien hizo el histórico descubrimiento en 1968 de que el hipocampo del cerebro puede ser modificado por hormonas del estrés como el cortisol, falleció en 2020 después de 54 años de investigación en neuroendocrinología en la Universidad Rockefeller en la ciudad de Nueva York.

«Estar estresado también puede hacer que dejemos de ver a los amigos, que nos tomemos tiempo libre de nuestro trabajo, o que reduzcamos nuestra participación en la actividad física regular cuando, por ejemplo, nos sentamos frente a una computadora y tratamos de salir de debajo de la carga de demasiado que hacer», McEwen.

Qué hacer

Hay formas de detener el estrés en seco:

  • La respiración profunda acelera nuestro sistema nervioso parasimpático, lo opuesto a la respuesta de «lucha o huida»
  • Llenar el vientre con aire a la cuenta de seis asegurará que estás respirando profundamente
  • Mover tu cuerpo como si estuviera en cámara lenta es otra forma de activar ese reflejo calmante, dicen los expertos.

Interrumpe tus pensamientos estresantes y ansiosos con terapia cognitiva conductual o TCC. Se ha demostrado en ensayos clínicos aleatorios que alivia la depresión, la ansiedad, el pensamiento obsesivo, los trastornos de la alimentación y el sueño, el abuso de sustancias, el trastorno de estrés postraumático y más. Esta práctica tiende a centrarse más en el presente que en el pasado y, por lo general, es un tratamiento a corto plazo, dicen los expertos.


¿Qué es la terapia cognitivo conductual?

La terapia cognitivo conductual es un tratamiento psicológico a corto plazo que ayuda a modificar los pensamientos, sentimientos y comportamientos negativos. La TCC suele usarse para tratar la ansiedad y la depresión.



La disponibilidad y los detalles exactos de esta terapia pueden variar de un país a otro.

Consulte a su médico o terapeuta.

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