La regeneración cerebral es real y esto es lo que se sabe

Antes considerada imposible, la regeneración cerebral es ahora un fenómeno bien estudiado. ¿Alguna vez has deseado poder regenerar esas células cerebrales que sacrificaste en la universidad? ¿Temes que tu cerebro envejecido esté en un perpetuo estado de declive? La ciencia médica se está reescribiendo para demostrar que podemos reparar nuestro cerebro y que es algo que cualquiera puede hacer.

La idea de que el cerebro no se puede reparar es ampliamente aceptada. Incluso la comunidad médica ha afirmado que las células cerebrales se pierden irremediablemente una vez que mueren. La verdad es que el cerebro es capaz de curarse a sí mismo, y la ciencia ahora está demostrando que existen ventajas prácticas al seguir rutinas básicas que pueden mantener nuestra agudeza mental y flexibilidad a lo largo de nuestras vidas.

Cambiando la narrativa de la salud cerebral: la regeneración cerebral es real

No es de sorprender que constantemente obtengamos nuevos conocimientos y mejoremos nuestra comprensión de cómo la arquitectura neuronal del cerebro humano respalda el funcionamiento general del cerebro dado lo joven que es la neurociencia cognitiva: solo tiene alrededor de 100 años.

Durante la mayor parte de esos 100 años, se pensó que el cerebro no podía sanar después del daño. Dado que las células cerebrales son limitadas, cualquier pérdida o daño resulta en un déficit que dura el resto de la vida de la persona. Esto llevó a la idea errónea de que el cerebro esencialmente siempre se está deteriorando.

Aunque ya en 1960 se presentó evidencia convincente de lo contrario, el dogma médico fue (y es) lento para cambiar. No fue hasta la década de 1980 cuando la investigación de Fernando Nottebohm en la Universidad Rockefeller indicó claramente que la neurogénesis, es decir, la producción de nuevas células nerviosas, también conocidas como neuronas, estaba teniendo lugar en el cerebro de los vertebrados adultos.

Se necesitarían más de 30 años para que este campo científico avance a la siguiente etapa importante. Pero estábamos a punto de dar un gran salto en nuestra comprensión de cómo funciona el cerebro.

Nuestro cerebro es flexible

La primera vez que crecieron nuevas neuronas en el cerebro de un mamífero adulto fue en 1992, cuando los investigadores identificaron células madre neurales de ratón en una placa de Petri. Durante los siguientes 25 años, cientos de veces de esta regeneración se duplicaron en otras investigaciones publicadas.

Anteriormente negada por el establecimiento médico, la capacidad del cerebro adulto para generar nuevas neuronas y células gliales ahora es ampliamente reconocida por la comunidad científica en medicina. Ahora se considera que el cerebro es resiliente y maleable.

El término neuroplasticidad se refiere a la capacidad del cerebro para «reconectarse» a sí mismo a través de la práctica de la habilidad deseada. Esta magia es el resultado de la interacción entre las nuevas células y el aprendizaje reciente. Las nuevas conexiones están formadas por células nerviosas bien estimuladas (es decir, enseñadas por ciertos ejercicios de aprendizaje). En otras palabras, evolucionan hacia células cerebrales sanas que apoyan el aprendizaje y la adquisición de nuevas habilidades.

El cerebro se cura y crece cuando se alimenta adecuadamente y se estimula con el ejercicio, al igual que lo hacen los músculos del cuerpo. Y esta notable regeneración cerebral puede continuar durante toda la vida con el cuidado y la nutrición adecuados.

Realizar actividad física con frecuencia ayuda al cerebro

Probablemente lo último que te venga a la mente cuando escuchas la frase «ejercita tu cerebro» es el levantamiento de pesas. La actividad física parece estar entre las mejores cosas que puede hacer por su cuerpo y cerebro.

  • El cerebro no puede almacenar el exceso de glucosa u oxígeno para su uso posterior, lo que lo convierte en un voraz consumidor de ambas sustancias. Para mantener el cuerpo funcionando al máximo, los nutrientes esenciales deben consumirse continuamente.
  • El ejercicio físico aumenta el flujo de sangre al cerebro, alimentando las células hambrientas del cerebro con más oxígeno fresco y glucosa.

Un estudio de 2014 encontró que los adultos de todas las edades podían mejorar su funcionamiento cognitivo con solo 30 minutos de ejercicio cardio moderado.

Pero las ventajas van más allá. Se cree que el ejercicio estimula la neurogénesis del hipocampo, o la creación de nuevas células cerebrales en el área del cerebro conectada con la memoria a largo plazo y las emociones. El cerebro que envejece necesita una proliferación de células saludables en esta área, que también se cree que ayuda a detener la pérdida cognitiva provocada por la demencia y la enfermedad de Alzheimer.

Utilizar estrategias para reducir el estrés

La necesidad de relajarse es comprensible dado que el mundo moderno se caracteriza por el estrés. Es posible que no seas consciente del daño que la exposición constante a los químicos del estrés de la huida o la lucha puede causarle a tu cerebro.

Una de las principales causas del deterioro cognitivo relacionado con la edad es el estrés. Esto significa que participar en actividades de recreación programadas regularmente no solo es agradable, sino también un paso crucial para mantener una función cerebral saludable.

Encontrar métodos de relajación no es difícil:

  • Sigue los intereses que tienes
  • Evita actividades pasivas como mirar televisión y elige pasatiempos estimulantes que involucren patrones, rompecabezas y resolución de problemas son las claves para elegir diversiones saludables para el cerebro.

De acuerdo con un estudio de 2011 en el Journal of Neuropsychiatry, dedicarse a pasatiempos como leer, hacer ganchillo y hacer colchas podría reducir las tasas de deterioro cognitivo hasta en un 50 %.

Crear arte es otra actividad que encabeza la lista de pasatiempos saludables para el cerebro. Los estudios demuestran una vez más que ser solo un espectador pasivo es insuficiente. Debemos interactuar si queremos la elevación mental.

En un estudio alemán publicado en la revista PLOS One, los investigadores observaron dos grupos: los que creaban arte y los que simplemente lo veían. Según los hallazgos del estudio, quienes produjeron arte mostraron una mayor actividad cerebral entre las cortezas frontal y parietal en comparación con quienes simplemente lo vieron. El grupo de creadores de arte tendrá más resiliencia psicológica como resultado de la mejora de la conectividad cerebral. En otras palabras, se volvieron mejores para resistir las consecuencias dañinas del estrés.

¿Buscas una actividad más tranquila para relajarte? ¿Qué tal escuchar música que te encante o tomarte un momento para ti? Se ha demostrado que la meditación puede disminuir la presión arterial, reducir la inflamación e incluso fortalecer la resiliencia a los pensamientos depresivos y ansiosos. Y aunque asimilar patrones musicales puede parecer un pasatiempo pasivo, las investigaciones indican que hacerlo puede promover la regeneración del cerebro.

La liberación de sustancias químicas importantes que promueven la plasticidad cerebral está influenciada tanto por la meditación como por la música, lo que altera la forma en que reaccionamos ante el estrés.

¿Qué tomar como suplementos estratégicos para el cerebro?

1. Cúrcuma

curcuma

Probablemente conozcas al menos a una persona que se entusiasma con los beneficios para la salud de la cúrcuma. Esta raíz de color naranja intenso se ha utilizado como una panacea para todo, desde aliviar el dolor en las articulaciones y calmar la inflamación, hasta reducir el riesgo de enfermedades del corazón.

La cúrcuma es un ejemplo de un compuesto remielinizante, que denota una sustancia con efectos comprobados de regeneración nerviosa.

Los compuestos remielinizantes funcionan para reparar la vaina protectora alrededor del haz de nervios conocida como mielina, un área que a menudo se daña en los trastornos autoinmunes e inducidos por vacunas. La investigación muestra que incluso pequeñas dosis de estas sustancias restauradoras pueden producir una regeneración nerviosa significativa.

El modelo occidental de intervención farmacéutica ha creado una cultura que busca identificar y aislar el “principio activo” de una sustancia orgánica. Lo que esto no tiene en cuenta es que los compuestos orgánicos a menudo funcionan en conjunto: los aislados por sí mismos pueden carecer de una clave crítica que proporciona otro elemento de la planta.

La curcumina es el ingrediente activo aislado de la cúrcuma, sin embargo, una nueva investigación muestra que otro elemento que se encuentra en la cúrcuma tiene propiedades mágicas propias.

En un estudio publicado en la revista Stem Cell Research & Therapy, los investigadores descubrieron que un componente poco conocido de la cúrcuma, la ar-turmerona, puede ser «un candidato prometedor para apoyar la regeneración en enfermedades neurológicas».

El estudio encontró que cuando las células cerebrales se expusieron a ar-turmerona, las células madre neurales aumentaron en número y complejidad, lo que indica que se estaba produciendo un efecto curativo. Este efecto se reprodujo en ratas, quienes, cuando se expusieron a la ar-turmerona, vieron un aumento en la producción de células madre neurales y la generación de nuevas células cerebrales sanas.

2. Té verde

té verde

Se descubrió que las catequinas del té verde no solo son antioxidantes y neuroprotectores, sino que también estimulan activamente al cerebro a producir nuevas neuronas.

Se ha demostrado que el té verde tiene implicaciones prometedoras para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas «incurables» como el Alzheimer, el Parkinson y la enfermedad de Huntington debido a su acción terapéutica en las regiones cerebrales dañadas. Las catequinas del té verde se han considerado como «un método complementario de gran utilidad» en el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas por este motivo.

La investigación adicional del té verde examinó una combinación de arándano, té verde y carnosina, y encontró que promueve el crecimiento de nuevas neuronas y células madre cerebrales, en un modelo animal de enfermedad neurodegenerativa.

3. Ginko Biloba

ginko biloba

Sus efectos sobre la salud del cerebro no son menos efectivos. El ginkgo ofrece al menos 50 ventajas diferentes para la salud y se ha utilizado con fines medicinales para tratar más de 100 trastornos diferentes.

La capacidad del ginkgo para aumentar los niveles de la proteína cerebral crucial BDNF, o factor neurotrófico derivado del cerebro, ha sido objeto de numerosas investigaciones. Esta proteína es crucial para el control, el crecimiento y la supervivencia de las células cerebrales, lo que la hace especialmente crucial para la memoria a largo plazo. También afecta la curación en áreas lesionadas del cerebro.

El ginkgo biloba es tan efectivo que un artículo de 2006 publicado en el European Journal of Neurology encontró que es tan útil en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer como el exitoso fármaco Donepezil.

Recientemente, un nuevo mecanismo detrás de las propiedades curativas del cerebro del ginkgo biloba salió a la luz con la publicación de un artículo en Cell and Molecular Neurobiology, los investigadores determinaron que el ginkgo es eficaz, en parte, debido a su capacidad para modular las células madre neurales (NSC) en el tipo de célula que es necesaria para la región específica del cerebro donde las proteínas BDNF están activas.

Las NSC son células multipotentes; tienen la asombrosa capacidad de cambiar de forma a cualquiera de los muchos fenotipos diferentes de células que componen el cerebro. El ginkgo estimula el crecimiento del fenotipo celular correcto para la región afectada del cerebro, lo que le da a nuestro cerebro exactamente lo que necesita, donde lo necesita. ¡Eso sí que es medicina inteligente!

4. Consumir vegetales

crucíferos comer vegetales

Mientras almuerzas, ¿por qué no fomentar la creación de nuevas células cerebrales? ¡En tu plato, coloca un poco de brócoli recién cocido al vapor!

El sulforafano, un ingrediente en alimentos ricos en azufre como el brócoli, ha sido agregado por la ciencia a la creciente lista de químicos neuritogénicos que han demostrado estimular el desarrollo de neuronas en el cerebro.

Según recientes estudios, el sulforafano tiene propiedades terapéuticas considerables como agente antioxidante y antiinflamatorio, además de prevenir enfermedades y la muerte de neuronas sanas. También estimula la creación de nuevos nervios.

Los investigadores también observaron el impacto positivo en las células madre neurales que da como resultado su diferenciación en tipos de neuronas particulares y útiles, lo que se suma al entusiasmo que rodea a estos hallazgos. Esta observación proporciona un fuerte apoyo a la idea de que el sulforafano estimula la reparación del cerebro.

Las verduras ricas en sulforafano incluyen bok choy, brócoli, coles de Bruselas, repollo, coliflor, rábano picante, col rizada, hojas de mostaza, rábano, nabo y berro. Trate de consumir al menos 3 tazas al día, ya sea crudo o cocido, con fines medicinales.

5. Aprender constantemente

El envejecimiento a menudo se asocia con el deterioro cognitivo. Sin embargo, un creciente cuerpo de literatura muestra que mantener un cerebro lúcido y agudo significa nunca retirar nuestras habilidades de pensamiento crítico.

La necesidad de desafiar y expandir continuamente nuestro pensamiento se demostró en un estudio de 2011 publicado en el Journal of Neuropsychiatry. En este estudio, se controló el efecto de las actividades de tiempo libre de un grupo de adultos mayores (de 70 a 89 años) sobre el deterioro cognitivo leve (DCL).

El estudio determinó que el nivel de complejidad de la actividad era clave para su eficacia en la prevención de MCI (deterioro cognitivo leve en inglés). Trabajar con computadoras, leer libros y actividades asociadas con patrones y resolución de problemas contribuyó a una disminución significativa en las probabilidades de desarrollar DCL (deterioro cognitivo leve). Las actividades menos estimulantes no mostraron ningún efecto estadístico. Esto enfatiza la importancia de sentirse desafiado y estimulado por las actividades que realizamos a medida que envejecemos.



Estos hallazgos fueron reforzados por un estudio de 2014 de casi 3000 voluntarios, que abarcó más de una década. Este estudio examinó el beneficio potencial a largo plazo del entrenamiento cognitivo en adultos mayores. Los resultados mostraron que los participantes demostraron una mayor velocidad de procesamiento cerebral y habilidades de razonamiento hasta 10 años después de completar la capacitación.

Estos beneficios cerebrales tangibles se extendieron a la vida diaria y se midieron en la capacidad del participante para completar tareas diarias normales, como finanzas personales, preparación de comidas y rutinas de cuidado personal. El estudio reveló que los entornos estimulantes ayudan a aumentar la complejidad del cerebro.

 

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