Las diez tecnologías médicas más novedosas del 2021

¿Cuáles son tecnologías médicas más novedosas del 2021? La tecnología médica ha avanzado mucho desde la invención de los anteojos y el estetoscopio. Según un perfil de la industria de la salud realizado por el Foro Económico Mundial, se proyecta que más de la mitad de la fuerza laboral de la industria médica necesitará al menos alguna reconversión en el futuro cercano.

Hay muchos elementos a considerar y que son importantes para la formación y actualización de profesionales de la salud: desde una plataforma informativa sobre la industria del cuidado de la salud, hasta el desarrollo de nuevas tecnologías médicas prometedoras a gran escala.

Algunos sitios informativos especializados, como Expo Med, adoptan un enfoque de actualidad tecnológica con cobertura de las últimas tendencias de la industria del cuidado de la salud.

La mayor disponibilidad de Internet móvil, la expansión de una clase media más rica y el envejecimiento de la población mundial están impulsando cambios en la industria de la salud, y la tecnología asociada está cambiando más rápido que nunca.

Muchas de las nuevas tecnologías más interesantes de la medicina deben utilizarse juntas, y ya existen intentos integrados para hacerlo. Algunas clínicas inspiradas en la tecnología, como Forward y One Medical, adoptan un enfoque de conserjería para la atención primaria, y utilizan la tecnología de manera que los proveedores obtengan más tiempo de calidad con sus pacientes. Pero eso es solo el comienzo.

En 2020, la pandemia de Covid-19 apresuró a la atención médica al futuro y, como resultado, se probaron varias tecnologías médicas prometedoras a gran escala. En 2021, la pregunta es cómo se pueden usar esas tecnologías juntas en un mundo pospandémico.

Las diez tecnologías médicas más novedosas del 2021

1. Telemedicina avanzada

La telemedicina dio un gran paso adelante durante la pandemia de Covid-19. En enero de 2020, se estimaba que el 24 por ciento de las organizaciones de atención médica tenían un programa de telesalud existente. Según Forrester, una firma de análisis, el país estaba listo para completar más de mil millones de visitas de atención virtual para fin de año. Forzado a la funcionalidad, muchas de las barreras regulatorias de telesalud se han eliminado, y las organizaciones de atención médica ahora tienen casi un año de datos sobre cómo evaluar y mejorar los servicios de telesalud.


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Para 2021, muchas organizaciones de atención médica se centrarán en la mejor manera de integrar los servicios de telesalud con los físicos existentes. Las visitas virtuales seguirán utilizándose como una forma de aumentar el acceso a la atención primaria y la atención de urgencia, así como para mejorar la colaboración con las clínicas, los centros de atención a largo plazo, los centros de diálisis y los servicios de salud mental. Sin embargo, todo esto depende de un levantamiento más permanente de las barreras regulatorias.

2. Nuevos métodos de desarrollo de fármacos

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El desarrollo de varias vacunas Covid-19 seguras y efectivas en menos de un año será recordado como uno de los mayores logros científicos en la historia de la humanidad.

El proceso se aceleró no solo por la aceleración regulatoria, sino también por las innovaciones en las formas en que se realizan los ensayos médicos: los ensayos clínicos virtuales, que se realizan principalmente en línea, aliviaron la carga de la participación.

Combinados con un espíritu de colaboración en lugar de competencia entre compañías farmacéuticas, podrían allanar el camino para un futuro brillante en el desarrollo de medicamentos.

Algunos de los procedimientos regulatorios relajados en torno al desarrollo de medicamentos se desvanecerán con la pandemia de Covid-19, pero los enfoques innovadores para las pruebas y la colaboración podrían persistir.

Una alianza entre varios pesos pesados ​​farmacéuticos, incluidos Gilead, Novartis y WuXi AppTec, ya ha comenzado a explorar en colaboración nuevos tratamientos antivirales y a compartir datos preliminares. La FDA ha publicado pautas para ensayos virtuales, abriendo una nueva frontera para el desarrollo y prueba de nuevos medicamentos.

Una vez que Covid-19 sea relegado a los libros de historia, ¿qué seguirá?

3. Atención sanitaria basada en datos

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Se espera que el mercado de la Big Data de la Atención Médica alcance casi 70 mil millones de dólares para 2025, según Bain (bain.com), una firma consultora.

A medida que la recopilación de datos de salud continúa acelerándose, sus aplicaciones se generalizan y su potencial para mejorar las opciones de tratamiento y los resultados de los pacientes se dispara. Sin embargo, la barrera más grande ha sido la falta de interoperabilidad: los datos de una organización de atención médica no se transfieren fácilmente (ni se procesan fácilmente) por otra organización. El covid-19 reveló aún más ese problema.

La interoperabilidad dio un gran paso adelante en noviembre de 2020, cuando Google Cloud lanzó su programa de preparación para la interoperabilidad de la atención médica. Con el objetivo de ayudar a los pagadores, proveedores y otras organizaciones a prepararse para las regulaciones de interoperabilidad del gobierno federal, brinda a los participantes del programa acceso a plantillas de datos, planos de aplicaciones, herramientas de seguridad y pautas de implementación.

Si las organizaciones de atención médica pueden estar en la misma página, el potencial de los macrodatos de la industria podría crecer rápidamente.

4. Nanomedicina

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Imposible dejar de mencionar a la Nanomedicina entre las tecnologías médicas más novedosas.

La nanomedicina es la aplicación médica de la nanotecnología, la tecnología que opera a escala atómica, molecular o supramolecular.

Para algo de un tamaño tan pequeño, el potencial es enorme: la nanomedicina tiene aplicaciones en imágenes, detección, diagnóstico y administración a través de dispositivos médicos.

Los investigadores están encontrando nuevas formas de utilizar la nanomedicina para atacar células individuales y, en 2021, esa investigación se pondrá en marcha. CytImmune Sciences, líder en nanomedicina contra el cáncer, ha completado recientemente un ensayo de fase I sobre el uso de nanopartículas de oro para dirigir la administración de fármacos a los tumores; BlueWillow Biologics (bluewillow.com), una empresa biofarmacéutica, ha desarrollado nanotecnología que combate los virus y las bacterias.

5. Dispositivos habilitados para 5G

Si los principales impulsores de la tecnología de vanguardia (IA, IoT y Big Data) quieren alcanzar su máximo potencial en la atención médica, necesitan una conexión a Internet confiable y ultrarrápida: 5G.

Con una conexión confiable en tiempo real, los beneficios más inmediatos se verán en la telemedicina, expandiendo el acceso a la atención para millones. Pero eso es solo el comienzo. Más dispositivos conectados, con flujos de datos más auténticos, abren la posibilidad de un sistema de salud revolucionado.

Con una latencia próxima a cero, los sensores y dispositivos médicos conectados a 5G pueden capturar y transmitir datos casi instantáneamente. Eso mejorará el seguimiento de los pacientes, lo que a su vez mejorará los resultados de los pacientes. Los futuristas ya están considerando los beneficios de un matrimonio entre 5G, atención médica y robótica.

Pero los pacientes no tendrán que esperar mucho para ver un cambio: los expertos dicen que los dispositivos habilitados para 5G traerán rápidamente un nuevo paradigma de atención médica, apodado 4P: predictivo, preventivo, personalizado y participativo.

6. Tricorders

Durante décadas, los tricorders han sido la versión de la tecnología médica del auto volador: sus orígenes están en la ciencia ficción, y el concepto es elegante y eminentemente útil.

Ya en la década de 1960, se imaginaba que los tricorders eran dispositivos del tamaño de la palma de la mano que podían monitorear de manera rápida y precisa una amplia gama de signos vitales, al mismo tiempo que realizaban diagnósticos simples.

Sin embargo, a diferencia de los autos voladores, los tricorders han dejado de ser Ciencia Ficción para materializarse en las manos de los usuarios.

Y es que Basil Leaf Technologies ha lanzado un tricorder muy real, conocido como DxtER. Puede ser utilizado por el paciente, en su propia casa, sin ningún tipo de formación médica. Con un motor de diagnóstico sofisticado, DxtER extrae datos de pacientes de múltiples fuentes y los ejecuta a través de algoritmos que reconocen 34 condiciones de salud diferentes, incluidos accidente cerebrovascular, tuberculosis, neumonía y diabetes. Viva mucho y prospere.

7. Asistentes digitales de atención médica

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Los asistentes digitales como Alexa y Google Home han cambiado la forma en que las personas interactúan con la tecnología. El procesamiento del lenguaje natural y la escucha ambiental tienen aplicaciones naturales en la captura, análisis y utilización de datos de salud.

En 2020, Epic y Cerner, los diseñadores de los dos sistemas de registros médicos electrónicos (EHR) más grandes, comenzaron a integrar asistentes virtuales habilitados por voz en su software.

Entre las tecnologías médicas más novedosas, los EHR o asistentes de voz para médicos ayudarán mucho al reducir drásticamente los tiempos invertidos en las elaboraciones de informes.

La startup de inteligencia artificial Saykara ha lanzado un nuevo asistente de voz que puede escuchar y comprender una conversación entre médico y paciente, sin que se le solicite mediante comandos de voz.

8. Marcapasos más inteligentes

El marcapasos artificial, que data de hace más de 100 años, sigue siendo una pieza fundamental de la tecnología médica: más de un millón de pacientes los utilizan. Al enviar impulsos eléctricos a las cámaras del músculo cardíaco, pueden prevenir o corregir arritmias cardíacas potencialmente mortales.

La monitorización remota de estos dispositivos es una parte esencial de su funcionalidad. Tradicionalmente, esa monitorización ha estado lejos de ser óptima, y ​​se basa en interfaces complejas que el paciente puede no comprender por completo.

Al habilitar marcapasos con tecnología Bluetooth, se pueden vincular con aplicaciones móviles basadas en teléfonos inteligentes que los pacientes comprenden y utilizan mejor. Eso, a su vez, mejorará la monitorización remota y, como resultado, los resultados de los pacientes. Medtronic, una de las empresas de tecnología médica más grandes del mundo, ya ha lanzado su sistema de monitorización de pacientes de próxima generación para marcapasos.

9. Un laboratorio en un chip

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Hace unas pocas décadas era tema de Ciencia Ficción, y hoy en dia se encuentra entre las tecnologías médicas más novedosas: un laboratorio del tamaño de un chip.

Si lleva demasiado tiempo llevar las muestras al laboratorio, ¿por qué no llevar el laboratorio a las muestras? Esa fue la idea de los investigadores de la Universidad de Stanford, que recientemente desarrollaron lo que llaman «un laboratorio en un chip» basado en la enzima CRISPR Cas12. Aproximadamente la mitad del tamaño de una tarjeta de crédito, contiene una compleja red de canales más pequeños que el ancho de un cabello humano y puede entregar los resultados de una prueba de coronavirus en menos de 30 minutos.

Los investigadores dicen que la prueba también podría modificarse para detectar otras infecciones, recalibrando la enzima CRISPR para un marcador genético diferente. Como la pandemia de Covid-19 enseñó al mundo, las pruebas son el primer paso para combatir las enfermedades infecciosas. Con un laboratorio en un chip, esas pruebas se pueden realizar de forma rápida, segura, económica y más eficiente.

10. Dispositivos de monitoreo portátiles

Los rastreadores de actividad física han ido en aumento durante años: FitBit envió 9,9 millones de sus dispositivos portátiles en 2019.

Sin embargo, la próxima tendencia en dispositivos portátiles para tecnología médica es más específica. Para los pacientes con diabetes, los monitores de glucosa continuos (MCG) portátiles están configurados para convertirse en la nueva normalidad.

Un MCG es un dispositivo portátil que lleva un registro de la glucosa del paciente a lo largo del día y de la noche, notificándole sobre sus niveles altos y bajos para que de esta manera, pueda controlarlos.

Los MCG portátiles destacan entre las tecnologías médicas más novedosas, eliminan la necesidad de realizar las tradicionales pruebas de glucosa intermitentes en laboratorios tradicionales. Los MCG portátiles realizan un seguimiento de los niveles de azúcar en sangre en tiempo real.

Esto permite a los usuarios ver los impactos inmediatos de la comida y el ejercicio, y dar forma a sus estilos de vida en consecuencia. También puede detectar casos de hiperglucemia de inmediato. Las empresas de tecnología médica están entrando en acción: Dexcom (dexcom.gcs-web.com), un desarrollador de CGM, tuvo ingresos de $ 1.9 mil millones en 2020 y espera un aumento del 15 al 20 por ciento en 2021.

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