Las 9 peores enfermedades respiratorias

Las enfermedades respiratorias son un problema común. Muchas veces, las personas son genéticamente más propensas a tener afecciones respiratorias que otras, pero su lugar de trabajo o la exposición ambiental también podrían desempeñar un papel importante.

Una cosa es segura, fumar es la causa más común de enfermedad respiratoria. El neumólogo de UnityPoint Health, Jim Meyer, DO,  cuenta las ocho principales enfermedades del sistema respiratorio.

Enfermedades respiratorias, enfermades del aparato respiratorio

Las 8 peores enfermedades respiratorias

1. Asma

El asma se define como una de las enfermedades del aparato respiratorio, crónica y común que causa dificultad para respirar debido a la inflamación de las vías respiratorias. Los síntomas del asma incluyen tos seca, sibilancias, opresión en el pecho y dificultad para respirar. El Dr. Meyer dice que existe una conexión importante entre las alergias ambientales y el asma. Las reacciones alérgicas, las infecciones y la contaminación pueden desencadenar un ataque de asma.

“Aquellos con asma persistente a menudo notan una mejor calidad de vida con la ayuda de medicamentos antiinflamatorios”, dice el Dr. Meyer. “Todas las personas que padecen asma deben tener un inhalador de rescate para abrir las vías respiratorias rápidamente”.

Por lo general, el asma comienza en la infancia y avanza hasta la edad adulta. Sin embargo, algunas personas de 60, 70 y 80 años pueden desarrollar asma en la edad adulta. El Dr. Meyer dice que el asma es una enfermedad pulmonar obstructiva reversible. Ha visto pacientes con asma que pueden mejorar su flujo respiratorio mejor que aquellos que tienen la enfermedad respiratoria conocida como EPOC.

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2. Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica es un término genérico que abarca varias enfermedades respiratorias que causan dificultad para respirar o la incapacidad para exhalar normalmente. Las personas generalmente experimentan síntomas, que incluyen dificultad para respirar y normalmente expectoran esputo (mucosidad de los pulmones), especialmente por la mañana.

La EPOC puede ser difícil de identificar para algunas personas, porque los síntomas a menudo se confunden con el proceso de envejecimiento gradual y el deterioro corporal. De hecho, la EPOC puede desarrollarse en el transcurso de varios años sin ningún signo de dificultad para respirar. Por esa razón, el Dr. Meyer dice que la EPOC a menudo no se detecta durante demasiado tiempo. Él dice que la enfermedad generalmente comienza cuando las personas tienen entre 30 y 40 años y luego alcanza su punto máximo durante los 50, 60 y 70 años.

Esta enfermedad generalmente se asocia con el tabaquismo. Es raro ver a personas con EPOC que no hayan estado expuestas a algún tipo de tabaquismo. Las personas pueden experimentar distintos niveles de gravedad de la EPOC. En su forma más grave, puede causar a las personas dificultades para realizar las actividades diarias ”, dice el Dr. Meyer.

El tratamiento incluye dejar de fumar, terapia con broncodilatadores (medicamento que abre las vías respiratorias) y rehabilitación pulmonar, que es un programa de ejercicio supervisado para personas con EPOC. A diferencia del asma, la EPOC no es reversible.

“Es una enfermedad muy grave. Una vez que tiene EPOC, la tiene. Es una enfermedad que continúa empeorando, incluso cuando se deja de fumar ”, dice el Dr. Meyer.

3. Bronquitis crónica

La bronquitis crónica es una forma de EPOC acentuada por una tos crónica. Por lo general, las personas expectoran esputo (mucosidad de los pulmones), especialmente por la mañana. El Dr. Meyer dice que esto sucede porque las glándulas mucosas en las vías respiratorias aumentan la producción y los pacientes tienen que toser esa secreción adicional. Dado que la bronquitis crónica es una forma de EPOC, se trata de la misma manera. Las personas también pueden desarrollar bronquitis aguda, que no es una enfermedad a largo plazo sino más bien un problema infeccioso. Se desarrolla a partir de una infección viral o bacteriana y puede tratarse con antibióticos. Los síntomas asociados con la bronquitis aguda desaparecerán una vez que la infección se haya resuelto.

4. Enfisema

El enfisema es una enfermedad respiratoria grave, que es otra forma de EPOC. La causa más común es el tabaquismo. Quienes padecen enfisema tienen problemas para exhalar aire de los pulmones. El humo del cigarrillo daña los sacos de aire de los pulmones hasta el punto en que ya no pueden repararse por sí mismos. El Dr. Meyer dice que esta enfermedad del sistema respiratorio suele provocar insuficiencia respiratoria y la necesidad de oxígeno adicional para satisfacer las necesidades respiratorias. El enfisema evoluciona lentamente a lo largo de los años y no existe cura; sin embargo, quienes dejan de fumar tienen más probabilidades de ver lenta la progresión de la enfermedad.

5. Cáncer de pulmón

Con la capacidad de desarrollarse en cualquier parte de los pulmones, este cáncer es difícil de detectar. Con mayor frecuencia, el cáncer se desarrolla en la parte principal de los pulmones cerca de los alvéolos. Las mutaciones del ADN en los pulmones hacen que las células irregulares se multipliquen y creen un crecimiento descontrolado de células anormales o un tumor. Estos tumores interfieren con las funciones regulares de los pulmones.

“De lejos, el factor de riesgo más común para el cáncer de pulmón es el humo del cigarrillo. Otros factores de riesgo incluyen la exposición al radón, la exposición en el lugar de trabajo, incluidos los humos de asbesto y diesel, el humo de segunda mano, la contaminación del aire y la exposición a la radiación por tomografías computarizadas frecuentes del tórax ”, dice el Dr. Meyer.

Los síntomas pueden tardar años en aparecer, pero incluyen cosas como tos crónica, cambios en la voz, ruidos respiratorios ásperos y tos con sangre.

6. Fibrosis quística / bronquiectasia

La fibrosis quística es una enfermedad respiratoria genética causada por un gen defectuoso que crea un moco espeso y pegajoso que obstruye los conductos y conductos. Este moco causa infecciones pulmonares repetidas y peligrosas, así como obstrucciones en el páncreas que impiden que enzimas importantes descompongan los nutrientes para el cuerpo. Según la Cystic Fibrosis Foundation, esta enfermedad afecta a 30.000 personas en los EE. UU., 75 por ciento de las cuales fueron diagnosticadas a los dos años. Los síntomas de la fibrosis quística incluyen piel con sabor salado, tos crónica, infecciones pulmonares frecuentes y una tasa de crecimiento deficiente en los niños. El Dr. Meyer dice que las personas que tienen fibrosis quística también desarrollarán bronquiectasias.

“La bronquiectasia es una condición en la que los pacientes desarrollan tubos bronquiales anormalmente dilatados. Esto permite que la mucosidad se acumule, causando frecuentes infecciones del tracto respiratorio, sibilancias y falta de aire. Hay otras formas en que se desarrollan las bronquiectasias además de la fibrosis quística, incluidas otras infecciones ”, dice el Dr. Meyer.

El Dr. Meyer dice que la bronquiectasia generalmente se desarrolla más tarde en la vida y es más común en mujeres que en hombres.

7. Neumonía

La neumonía es una enfermedad pulmonar común causada por una infección en los sacos de aire de los pulmones. Las infecciones pueden ser bacterianas, virales o fúngicas. La mayoría de las personas pueden recuperarse en una a tres semanas, pero para ciertas personas, la neumonía puede ser extremadamente grave e incluso potencialmente mortal.

“Los muy jóvenes y los muy mayores corren un mayor riesgo de contraer neumonía y complicaciones asociadas con la neumonía. Los pacientes pueden ser cada vez más susceptibles a la neumonía, según su historial de tabaquismo o simplemente su estado inmunológico general. Si son frágiles o enfermizos, pueden desarrollar neumonía más fácilmente que las personas jóvenes, sanas y bien alimentadas ”, dice el Dr. Meyer.

Los síntomas, que incluyen tos, fiebre, escalofríos y dificultad para respirar, pueden variar de leves a graves. El Dr. Meyer dice que es muy importante que los adultos mayores de 65 años o aquellos con otras enfermedades crónicas reciban la vacuna contra la neumonía neumocócica. Otras formas sugeridas para prevenir esta afección respiratoria incluyen lavarse las manos con frecuencia y vacunarse contra la gripe.

8. Derrame pleural

El derrame pleural es una acumulación de líquido entre el pulmón y la pared torácica en lo que se llama espacio pleural. El líquido puede acumularse por una variedad de razones, que incluyen neumonía, cáncer o insuficiencia cardíaca congestiva. Por lo general, los pacientes notan síntomas de aumento del malestar en el pecho y dificultad para respirar. El Dr. Meyer dice que las personas con este diagnóstico generalmente se someten a un procedimiento para extraer el líquido, lo que permite que el pulmón se vuelva a expandir, lo que permite que el paciente respire mejor. Luego, se analiza el líquido para determinar qué lo está causando y se elabora un plan de tratamiento.

9. COVID-19

Todas las enfermedades enumeradas anteriormente han resistido la prueba del tiempo. El COVID-19 es nuevo, lo que significa que todavía estamos aprendiendo sobre él. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), COVID-19 es una enfermedad respiratoria que pertenece a una gran familia de virus llamados coronavirus. Este tipo de virus infecta a humanos y animales, pero esta nueva cepa no se había visto en humanos antes de 2019. El virus parece haberse originado en Wuhan, China.

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Por lo que podemos decir, el virus se transmite principalmente de persona a persona entre personas que están en contacto cercano entre sí (dentro de unos 6 pies). Como otros virus, COVID-19 se transmite a través de gotitas que se liberan cuando una persona infectada tose, estornuda o habla. Los síntomas principales son tos, dificultad para respirar y fiebre. Si tiene estos síntomas, llame con anticipación antes de visitar un centro de atención médica. Para obtener más información sobre COVID-19, visite nuestra página de recursos sobre coronavirus.

Medidas preventivas para enfermedades del aparato respiratorio

“Mi consejo número uno para evitar enfermedades del sistema respiratorio es dejar de fumar y, preferiblemente, no empezar nunca. El consumo de tabaco es muy difícil de superar. Va en la misma línea que el crack y la heroína ”, dice el Dr. Meyer.

Fumar cigarrillos causa o empeora todas las enfermedades respiratorias de esta lista. El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dice que el consumo de tabaco es la principal causa de enfermedad y muerte prevenibles y produce 480.000 muertes al año (incluidas las muertes por humo de segunda mano).

El Dr. Meyer también recomienda que las personas practiquen la evitación para prevenir enfermedades respiratorias. Eso incluye evitar a las personas enfermas y los lugares con mucho polvo o productos químicos agresivos.

“Los establos de confinamiento de cerdos o la exposición al polvo de cerdos pueden causar EPOC al igual que fumar cigarrillos. Basándome en las pruebas de función pulmonar, no puedo distinguir la diferencia entre alguien que ha fumado durante 30 años o alguien que ha trabajado en establos de cerdos durante 20 años ”, dice el Dr. Meyer.

El Dr. Meyer también dice que nos concentremos en lo básico. Trate de mantener un peso saludable, dormir lo suficiente, disminuir el estrés, agregar mucha actividad y comer una dieta balanceada.

“Finalmente, sé amable contigo mismo y con los demás. Tener ese tipo de perspectiva le ayudará a evitar enfermedades ”, dice el Dr. Meyer.

Fuente: unitypoint.org

 

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