No dejes que la depresión te impida hacer ejercicio

El ejercicio puede ser tan crucial para la buena salud de un paciente con depresión como encontrar un antidepresivo eficaz.

Un nuevo estudio de cerca de 18,000 participantes encontró que las personas con una buena condición física en la mediana edad tenían significativamente menos probabilidades de morir a causa de una enfermedad cardíaca en su vida posterior, incluso si se les diagnosticaba depresión.

La depresión puede afectar la salud

La investigación, una colaboración entre UT Southwestern y The Cooper Institute, subraya las múltiples formas en que la depresión puede afectar la salud y la mortalidad. También resalta la importancia de superar un dilema común entre los pacientes: ¿cómo se hace frente a la desesperanza y aún encuentra motivación para hacer ejercicio?

“Mantener una buena dosis de ejercicio es difícil, pero se puede hacer. Solo requiere más esfuerzo y abordar barreras únicas para el ejercicio regular “, dice el Dr. Madhukar Trivedi, coautor del estudio y director del Center for Depression Research and Clinical Care del Peter O’Donnell Jr. Brain Institute at UT Southwestern.

El estudio publicado en la Revista del American Medical Association Psychiatry utilizó una base de datos del Instituto Cooper de participantes a quienes se les midió su condición cardiorrespiratoria a una edad promedio de 50 años. Los investigadores utilizaron los datos administrativos de Medicare para establecer correlaciones entre la condición física de los participantes en la mediana edad y las tasas de depresión y enfermedad cardíaca en la edad avanzada. Entre los hallazgos, los participantes con una buena condición física fueron 55 por ciento menos propensos a morir a causa de una enfermedad cardíaca luego de un diagnóstico de depresión.

Hallazgos relevantes

El Dr. Trivedi dice que los hallazgos son tan relevantes para los grupos de edad más jóvenes, en particular los adultos en edad universitaria que recién ingresan a la fuerza laboral.

“Esta es la edad en la que normalmente vemos que la actividad física disminuye porque no participan en las actividades escolares y los deportes”, dice el Dr. Trivedi. “Cuanto antes se mantenga el estado físico, mayor será la probabilidad de prevenir la depresión, lo que a la larga ayudará a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca”.

La depresión se ha relacionado con varias otras afecciones médicas crónicas como la diabetes, la obesidad y la enfermedad renal crónica, que los estudios muestran que pueden afectar la probabilidad de que los antidepresivos ayuden. Para los pacientes con estas afecciones, el tratamiento más adecuado puede ser el ejercicio.

El Dr. Trivedi dice que las razones detrás de esto pueden estar en parte relacionadas con los efectos de salud general de la actividad física, incluido el hecho de que el ejercicio disminuye  inflamaciones que pueden causar depresión. Al reducir la inflamación, se reduce el riesgo de depresión y enfermedades del corazón.

“Hay valor en no comenzar un medicamento si no es necesario”, dice el Dr. Trivedi, quien está liderando un esfuerzo nacional para establecer pruebas biológicas para elegir los antidepresivos. “Estar activo y recibir psicoterapia son a veces la mejor receta, especialmente en pacientes más jóvenes que no tienen depresión severa”.

Recomendaciones para ejercicios antidepresivos

El Dr. Trivedi cita investigaciones previas que muestran que los pacientes deprimidos a menudo pueden realizar alrededor de tres cuartos del ejercicio que se les pide que hagan. Recomienda a los pacientes que den varios pasos para aumentar sus posibilidades de éxito:

  • Reserve un tiempo constante para hacer ejercicio todos los días, pero no se desanime por períodos de inactividad.
  • Inicie las actividades lo antes posible.
  • Mantener un registro para seguir el progreso.
  •  Variar los ejercicios para evitar la monotonía.
  • Mantener el entrenamiento interesante y divertido.
  • Practique los ejercicios en compañía de amigos.
  • Hable con alguien que lo haga responsable por mantener el régimen de ejercicios.

Resiliencia en el Desarrollo de los Adolescentes

El Dr. Trivedi ha organizado grandes estudios para consolidar aún más la causa y el efecto entre la condición física, la depresión y las enfermedades cardíacas. Un ejemplo es RAD, Resiliencia en el Desarrollo de los Adolescentes, un estudio de 10 años que inscribirá a 1,500 participantes que están en riesgo de desarrollar depresión, pero no lo han hecho. El objetivo principal del estudio es examinar si los factores personales como el estilo de vida y la biología influyen en la capacidad de un adolescente para resistir los trastornos del estado de ánimo. Pero los investigadores también documentarán los niveles de condición física y rastrearán si surgen problemas cardíacos y de depresión en años posteriores.

“Hay pruebas suficientes para demostrar que el efecto del bajo estado físico en la depresión y las enfermedades cardíacas es real”, dice el Dr. Trivedi. “Pero se necesitan más estudios para establecer el mecanismo por el cual ocurre este efecto”.

El  Dr. Trivedi es profesor de Psiquiatría y está a cargo de la cátedra Betty Jo Hay Distinguished en Salud Mental y la cátedra Julie K. Hersh para la Investigación de la Depresión y la Atención Clínica. Colaboró ​​con el Dr. Benjamin Willis del Instituto Cooper para el estudio de Psiquiatría JAMA.

“Estas nuevas ideas demuestran la importancia continua de la condición física a lo largo de la vida”, dice el Dr. Willis, Director de Epidemiología en el Instituto Cooper y autor principal del estudio. “Ahora sabemos que los beneficios a largo plazo, y la conexión entre el bienestar de la mente y el cuerpo, son más significativos de lo que pensábamos. Esperamos que nuestro estudio resalte el papel del ejercicio físico y la actividad física en los esfuerzos de prevención temprana de los médicos para promover un envejecimiento saludable “.

Referencias:

 

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