¿Qué es el bruxismo? Causas, síntomas y tratamiento

El bruxismo es un hábito crónico que una persona puede realizar de forma involuntaria (sin darse cuenta de que lo está haciendo). Es el término con el que se conoce comúnmente al apretar y rechinar de los dientes. Éste se puede producir tanto durante el día como durante la noche de manera inconsciente al dormir. Rechinará los dientes, apretará los dientes o ambos. Desafortunadamente, esto puede provocar daños importantes en la salud bucal. Afortunadamente, podemos tratar el problema antes de que ocurra el daño.

Causas del bruxismo

La gente puede apretar y rechinar sin darse cuenta. Puede suceder durante el día y la noche. El bruxismo durante el sueño suele ser un problema mayor porque es más difícil de controlar.

Existe cierto desacuerdo sobre la causa del bruxismo. El estrés diario puede ser el desencadenante en muchas personas. Algunas personas probablemente aprietan o rechinan los dientes y nunca sienten síntomas.

Los factores que influyen en si el bruxismo causa dolor y otros problemas varían de persona a persona. Pueden incluir:

  • Cuanto  tienes estrés
  • Cuánto tiempo y con qué fuerza aprietas y rechinas los dientes.
  • Si sus dientes están desalineados.
  • La postura.
  • La habilidad para relajarte.
  • Dieta.
  • Tus hábitos de sueño.

Los síntomas del bruxismo

  • Ansiedad, estrés y tensión.
  • Depresión Dolor de oído (en parte porque las estructuras de la articulación temporomandibular están muy cerca del canal auditivo y porque puede sentir dolor en una ubicación diferente a su origen; esto se llama dolor referido)
  • Trastornos de la alimentación
  • Dolor de cabeza
  • Sensibilidad muscular, especialmente por la mañana.
  • Sensibilidad al calor, al frío o al dulce en los dientes
  • Insomnio
  • Mandíbula adolorida o dolorida.

Exámenes y pruebas

Un examen puede descartar otros trastornos que pueden causar dolor de mandíbula o dolor de oído similar, que incluyen: Trastornos dentales Trastornos del oído, como infecciones del oído. Problemas con la articulación temporomandibular (ATM) Es posible que tenga antecedentes de un alto nivel de estrés y tensión.

Tratamiento del Bruxismo

Los objetivos del tratamiento son reducir el dolor, prevenir daños permanentes en los dientes y reducir el apretamiento de los dientes tanto como sea posible.

Estos consejos de cuidado personal pueden ayudar a aliviar el dolor:

  • Aplique hielo o calor húmedo sobre los músculos de la mandíbula adoloridos. Cualquiera puede ayudar.
  • Evite comer alimentos duros o densos como nueces, dulces y bistec.
  • No masque chicle.
  • Beba mucha agua todos los días.
  • Dormir lo suficiente.
  • Aprenda ejercicios de estiramiento de fisioterapia para ayudar a que los músculos y las articulaciones de cada lado de la cabeza vuelvan a la normalidad.
  • Masajee los músculos de su cuello, hombros y cara. Busque nódulos pequeños y dolorosos llamados puntos gatillo que pueden causar dolor en la cabeza y la cara.
  • Relaje los músculos de la cara y la mandíbula durante el día. El objetivo es convertir la relajación facial en un hábito.
  • Trate de reducir su estrés diario y aprenda técnicas de relajación.
  • Para evitar daños en los dientes, a menudo se utilizan protectores bucales o aparatos (férulas) para tratar el rechinar, apretar los dientes y los trastornos de la ATM. Una férula puede ayudar a proteger sus dientes de la presión del rechinar.

Férulas para tratar el bruxismo

  • Una férula bien ajustada debería ayudar a minimizar los efectos del esmerilado. Sin embargo, algunas personas descubren que los síntomas desaparecen siempre que usan la férula, pero el dolor regresa cuando desaparecen. La férula también puede no funcionar tan bien con el tiempo.
  • Hay muchos tipos de férulas. Algunos encajan en los dientes superiores, otros en los inferiores. Pueden estar diseñados para mantener la mandíbula en una posición más relajada o proporcionar alguna otra función. Si un tipo no funciona, otro puede. Las inyecciones de Botox en los músculos de la mandíbula también han demostrado cierto éxito en el control de apretar y rechinar.
  • Después de la terapia con férulas, el ajuste del patrón de mordida puede ayudar a algunas personas.
  • Finalmente, muchos enfoques intentan ayudar a las personas a desaprender sus comportamientos de apretar. Son más eficaces para apretar los dientes durante el día.
  • En algunas personas, simplemente relajarse y modificar el comportamiento durante el día es suficiente para reducir el bruxismo nocturno. Los métodos para modificar directamente el apretar los dientes durante la noche no han sido bien estudiados. Incluyen dispositivos de biorretroalimentación, autohipnosis y otras terapias alternativas.
Bruxismo, Para evitar daños en los dientes, a menudo se utilizan protectores bucales o aparatos (férulas)
Para evitar daños en los dientes, a menudo se utilizan protectores bucales (férulas)

Expectativas (pronóstico)

El bruxismo no es un trastorno peligroso. Sin embargo, puede causar daño permanente a los dientes y dolor de mandíbula incómodo, dolores de cabeza o dolor de oído.

Posibles complicaciones que el bruxismo puede causar:

  • Depresión.
  • Trastornos de la alimentación.
  • Insomnio.
  • Aumento de problemas dentales o de ATM.
  • Dientes fracturados.
  • Encías retraídas.
  • La molienda nocturna puede despertar a los compañeros de cuarto o durmientes.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte a un dentista de inmediato si tiene problemas para comer o para abrir la boca. Tenga en cuenta que una amplia variedad de posibles afecciones, desde la artritis hasta las lesiones por latigazo cervical, pueden causar síntomas de la ATM.

Por lo tanto, consulte a su dentista para una evaluación completa si las medidas de cuidado personal no ayudan dentro de varias semanas.

Prevención

La reducción del estrés y el manejo de la ansiedad pueden reducir el bruxismo en personas propensas a la enfermedad.

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