Qué es el cáncer de mama, síntomas y tratamiento

El cáncer de mama, ocurre cuando se producen cambios inesperados, llamados mutaciones, en los genes que regulan el crecimiento celular. Estas mutaciones permiten que las células se dividan y se multipliquen de forma descontrolada.

¿Qué es el cáncer de mama?

Es una enfermedad en la que las células de la mama crecen sin control. Existen diferentes tipos, que dependen de qué células de la mama se conviertan en cáncer. Puede comenzar en diferentes partes de la mama.

Un seno se compone de tres partes principales:

  • Lóbulos, son las glándulas que producen leche
  • Conductos, son tubos que llevan la leche al pezón
  • Tejido conectivo, (que consiste en tejido fibroso y graso) rodea y mantiene todo junto.

La mayoría de los cánceres de mama comienzan en los conductos o lóbulos. Se puede diseminar fuera de la mama a través de los vasos sanguíneos y los vasos linfáticos. Cuando se disemina a otras partes del cuerpo, se dice que ha hecho metástasis.

Síntomas del cáncer de mama

En sus primeras etapas, es posible que no cause ningún síntoma. En muchos casos, un tumor puede ser demasiado pequeño para palparlo, pero aún así se puede observar una anomalía en una mamografía. Si se puede sentir un tumor, el primer signo suele ser un nuevo bulto en el seno que no estaba allí antes. Sin embargo, no todos los bultos son cancerosos.

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Cada tipo de cáncer de mama puede causar una variedad de síntomas. Muchos de estos síntomas son similares, pero algunos pueden ser diferentes.

Los síntomas más comunes incluyen:

  • Un bulto en la mama o engrosamiento del tejido que se siente diferente al tejido circundante y que se ha desarrollado recientemente
  • Dolor en los senos
  • Piel roja y con hoyos en todo el seno
  • Hinchazón en todo o parte de su seno
  • Una secreción del pezón que no sea la leche materna
  • Secreción sanguinolenta de su pezón
  • Descamación, descamación o descamación de la piel del pezón o del pecho
  • Un cambio repentino e inexplicable en la forma o el tamaño de su seno
  • Pezón invertido
  • Cambios en la apariencia de la piel de sus senos.

Tipos de cáncer de mama

Hay varios tipos, y se dividen en dos categorías principales: “invasivo” y “no invasivo” in situ. Si bien el cáncer invasivo se ha diseminado desde los conductos o glándulas mamarias a otras partes de la mama, el cáncer no invasivo no se ha diseminado desde el tejido original.

Estas dos categorías se utilizan para describir los tipos más comunes, que incluyen:

  1. Carcinoma ductal in situ. El carcinoma ductal in situ (DCIS) es una afección no invasiva. Con DCIS, las células cancerosas están confinadas a los conductos de la mama y no han invadido el tejido mamario circundante.
  2. Carcinoma lobulillar in situ. El carcinoma lobulillar in situ (LCIS) es un cáncer que crece en las glándulas productoras de leche de la mama. Como DCIS, las células cancerosas no han invadido el tejido circundante.
  3. Carcinoma ductal invasivo. El carcinoma ductal invasivo (IDC) es el tipo más común de cáncer de mama. Este tipo de cáncer de mama comienza en los conductos de la leche materna y luego invade los tejidos cercanos en la mama. Una vez que se ha propagado al tejido fuera de los conductos lácteos, puede comenzar a extenderse a otros órganos y tejidos cercanos.
  4. Carcinoma lobulillar invasivo. El carcinoma lobulillar invasivo (ILC) se desarrolla primero en los lobulillos de la mama y ha invadido el tejido cercano.

Otros tipos de cáncer de mama menos comunes incluyen:


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  • Enfermedad de Paget del pezón. Comienza en los conductos del pezón, pero a medida que crece, comienza a afectar la piel y la areola del pezón.
  • Tumor phyllodes. Este tipo muy poco común crece en el tejido conectivo de la mama. La mayoría de estos tumores son benignos, pero algunos son cancerosos.
  • Angiosarcoma. Crece en los vasos sanguíneos o linfáticos de la mama.

El tipo de cáncer que tiene determina sus opciones de tratamiento, así como su probable resultado a largo plazo. Obtenga más información sobre los tipos de cáncer de mama.

Cáncer de mama inflamatorio (CMI o  IBC)

Es un tipo poco común pero agresivo. Representa solo entre el 1 y el 5 por ciento de la fuente confiable de todos los casos. Con esta afección, las células bloquean los ganglios linfáticos cerca de los senos, por lo que los vasos linfáticos del seno no pueden drenar correctamente.

En lugar de crear un tumor, el CMI hace que su seno se hinche, se vea rojo y se sienta muy caliente. Una mama cancerosa puede parecer picada y gruesa, como una cáscara de naranja. CMI puede ser muy agresivo y progresar rápidamente. Por esta razón, es importante que llame a su médico de inmediato si nota algún síntoma. Obtenga más información sobre el CMI y los síntomas que puede causar.

Cáncer de mama triple negativo

Es otro tipo de cáncer poco común, que afecta solo entre el 10 y el 20 por ciento de las personas con cáncer de mama. Para ser diagnosticado como cáncer de mama triple negativo, un tumor debe tener las tres características siguientes:

  • Carece de receptores de estrógeno. Estos son receptores en las células que se unen o adhieren a la hormona estrógeno. Si un tumor tiene receptores de estrógeno, el estrógeno puede estimular el crecimiento del cáncer.
  • Carece de receptores de progesterona. Estos receptores son células que se unen a la hormona progesterona. Si un tumor tiene receptores de progesterona, la progesterona puede estimular el crecimiento del cáncer.
  • No tiene proteínas HER2 adicionales en su superficie. HER2 es una proteína que estimula el crecimiento del cáncer de mama.

Si un tumor cumple con estos tres criterios, se etiqueta como cáncer de mama triple negativo. Este tipo de cáncer de mama tiende a crecer y diseminarse más rápidamente que otros tipos de cáncer de mama.

Cáncer de mama metastásico

Es otro nombre para el cáncer de mama en etapa 4. Es un cáncer de mama que se ha diseminado desde la mama a otras partes del cuerpo, como los huesos, los pulmones o el hígado. Ésta es una etapa avanzada.

Su oncólogo (médico del cáncer) creará un plan de tratamiento con el objetivo de detener el crecimiento y la diseminación del tumor o los tumores. Conozca las opciones de tratamiento para el cáncer metastásico, así como los factores que afectan su pronóstico.

Cáncer de mama masculino

Aunque generalmente tienen menos, los hombres tienen tejido mamario al igual que las mujeres. Los hombres también pueden contraerlo, pero es mucho más raro

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS), el cáncer de mama es 100 veces menos común en los hombres blancos que en las mujeres blancas, y 70 veces menos común en los hombres negros que en las mujeres negras. Dicho esto, el cáncer de mama que padecen los hombres es tan grave como el que padecen las mujeres. También tiene los mismos síntomas.

Apariencia del cáncer de mama

Puede causar una variedad de síntomas y estos síntomas pueden aparecer de manera diferente en diferentes personas. Si le preocupa una mancha o un cambio en su seno, puede ser útil saber cómo son los problemas de los senos que en realidad son cáncer. Obtenga más información sobre los síntomas del cáncer de mama y vea imágenes de cómo pueden verse.

Etapas del cáncer de mama

Se puede dividir en etapas según el tamaño del tumor o los tumores y cuánto se ha diseminado. Los cánceres que son grandes y / o han invadido tejidos u órganos cercanos se encuentran en una etapa más alta que los cánceres que son pequeños y / o que todavía están contenidos en la mama. Para estadificar un cáncer de mama, los médicos deben saber:

.- Si el cáncer es invasivo o no invasivo qué tan grande es el tumor si los ganglios linfáticos están involucrados si el cáncer se ha diseminado a tejidos u órganos cercanos

.- El cáncer de mama tiene cinco etapas principales:

  1. Cáncer de mama en estadio 0 La etapa 0 es DCIS. Las células cancerosas en el DCIS permanecen confinadas a los conductos de la mama y no se han diseminado al tejido cercano.
  2. Cáncer de mama en estadio 1 Etapa 1A: el tumor primario mide 2 centímetros de ancho o menos y los ganglios linfáticos no se ven afectados. Etapa 1B: el cáncer se encuentra en los ganglios linfáticos cercanos y no hay tumor en la mama o el tumor mide menos de 2 cm.
  3. Cáncer de mama en estadio 2 Etapa 2A: el tumor mide menos de 2 cm y se ha diseminado a 1 o 3 ganglios linfáticos cercanos, o mide entre 2 y 5 cm y no se ha diseminado a ningún ganglio linfático. Etapa 2B: el tumor mide entre 2 y 5 cm y se ha diseminado a 1 o 3 ganglios linfáticos axilares (axilas), o mide más de 5 cm y no se ha diseminado a ningún ganglio linfático.
  4. Cáncer de mama en estadio 3 Etapa 3A: Se ha diseminado a entre 4 y 9 ganglios linfáticos axilares o ha agrandado los ganglios linfáticos mamarios internos y el tumor primario puede tener cualquier tamaño. Los tumores miden más de 5 cm y el cáncer se ha diseminado a 1-3 ganglios linfáticos axilares o cualquier ganglio del esternón. Etapa 3B: un tumor ha invadido la pared torácica o la piel y puede o no haber invadido hasta 9 ganglios linfáticos. Etapa 3C: el cáncer se encuentra en 10 o más ganglios linfáticos axilares, ganglios linfáticos cerca de la clavícula o ganglios mamarios internos.
  5. Cáncer de mama en estadio 4
    El cáncer de mama en etapa 4 puede tener un tumor de cualquier tamaño y sus células cancerosas se han diseminado a los ganglios linfáticos cercanos y distantes, así como a órganos distantes. Las pruebas que haga su médico determinarán la etapa de su cáncer de mama, lo que afectará su tratamiento. Descubra cómo se tratan las diferentes etapas del cáncer de mama.

Diagnóstico del cáncer de mama

Para determinar si sus síntomas son causados ​​por este tipo de cáncer o por una afección benigna de la mama, su médico le realizará un examen físico completo además de un examen de las mamas. También pueden solicitar una o más pruebas de diagnóstico para ayudar a comprender qué está causando sus síntomas. Las pruebas que pueden ayudar a diagnosticar el cáncer de mama incluyen:

  • Mamografía. La forma más común de ver debajo de la superficie de su seno es con una prueba de imagen llamada mamografía. Muchas mujeres de 40 años o más se hacen mamografías anuales para detectarlo. Si su médico sospecha que puede tener un tumor o un lugar sospechoso, también solicitará una mamografía. Si se ve un área anormal en su mamografía, su médico puede solicitar pruebas adicionales.
  • Ultrasonido. Una ecografía mamaria usa ondas sonoras para crear una imagen de los tejidos profundos de su seno. Una ecografía puede ayudar a su médico a distinguir entre una masa sólida, como un tumor, y un quiste benigno.
    Su médico también puede sugerir pruebas como una resonancia magnética o una biopsia de mama. Obtenga información sobre otras pruebas que pueden usarse para detectarlo.
  • Biopsia de mama
    Si su médico sospecha, puede ordenar una mamografía y una ecografía. Si ambas pruebas no pueden indicarle a su médico si tiene cáncer, su médico puede realizar una prueba llamada biopsia de mama.
    Durante esta prueba, su médico extraerá una muestra de tejido del área sospechosa para analizarla. Existen varios tipos de biopsias de mama. Con algunas de estas pruebas, su médico usa una aguja para tomar la muestra de tejido. Con otros, hacen una incisión en su seno y luego extraen la muestra.
    Su médico enviará la muestra de tejido a un laboratorio. Si la muestra da positivo para cáncer, el laboratorio puede realizar más pruebas para decirle a su médico qué tipo de cáncer tiene. Obtenga más información sobre las biopsias de mama, cómo prepararse para una y qué esperar.

Tratamiento del cáncer de mama

La etapa de la enfermedad, qué tan lejos ha invadido (si lo ha hecho) y qué tan grande ha crecido el tumor juegan un papel importante para determinar qué tipo de tratamiento necesitará.

Para empezar, su médico determinará el tamaño, la etapa y el grado de su cáncer (la probabilidad de que crezca y se disemine). Después de eso, puede discutir sus opciones de tratamiento. La cirugía es el tratamiento más común para el cáncer de mama. Muchas mujeres reciben tratamientos adicionales, como quimioterapia, terapia dirigida, radiación o terapia hormonal.

Cirugía

Se pueden usar varios tipos de cirugía para extirpar el cáncer de mama, que incluyen:

  1. Lumpectomía. Este procedimiento elimina el tumor y parte del tejido circundante, dejando intacto el resto del seno.
  2. Mastectomía. En este procedimiento, un cirujano extirpa un seno completo y, en una mastectomía doble, se extirpan ambos senos.
  3. Biopsia de ganglio centinela. Esta cirugía extrae algunos de los ganglios linfáticos que reciben drenaje del tumor. Se examinarán estos ganglios linfáticos. Si no tienen cáncer, es posible que no necesite cirugía adicional para extirpar más ganglios linfáticos.
  4. Disección de ganglios linfáticos axilares. Si los ganglios linfáticos extraídos durante una biopsia de ganglio centinela contienen células cancerosas, su médico puede extraer más ganglios linfáticos.
  5. Mastectomía profiláctica contralateral. Aunque el cáncer de mama puede estar presente solo en una mama, algunas mujeres optan por someterse a una mastectomía profiláctica contralateral. Esta cirugía extirpa su seno sano para reducir su riesgo de desarrollar cáncer de seno nuevamente.

Radioterapia

Con la radioterapia, se utilizan haces de radiación de alta potencia para atacar y destruir las células cancerosas. La mayoría de los tratamientos de radiación utilizan radiación de haz externo. Esta técnica utiliza una máquina grande en la parte exterior del cuerpo.

Los avances en el tratamiento del cáncer también han permitido a los médicos irradiar el cáncer desde el interior del cuerpo. Este tipo de tratamiento con radiación se llama braquiterapia. Para realizar la braquiterapia, los cirujanos colocan semillas o gránulos radiactivos dentro del cuerpo cerca del sitio del tumor. Las semillas permanecen allí durante un corto período de tiempo y trabajan para destruir las células cancerosas.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento con medicamentos que se usa para destruir las células cancerosas. Algunas personas pueden someterse a quimioterapia por sí sola, pero este tipo de tratamiento a menudo se usa junto con otros tratamientos, especialmente cirugía. En algunos casos, los médicos prefieren administrar quimioterapia a los pacientes antes de la cirugía. La esperanza es que el tratamiento encoja el tumor, y luego la cirugía no tendrá que ser tan invasiva.

La quimioterapia tiene muchos efectos secundarios no deseados, por lo que debe discutir sus inquietudes con su médico antes de comenzar el tratamiento. Terapia hormonal Si su tipo de cáncer es sensible a las hormonas, su médico puede comenzar con una terapia hormonal. El estrógeno y la progesterona, dos hormonas femeninas, pueden estimular el crecimiento de tumores. La terapia hormonal actúa bloqueando la producción de estas hormonas en el cuerpo o bloqueando los receptores hormonales de las células cancerosas. Esta acción puede ayudar a retrasar y posiblemente detener el crecimiento de su cáncer.

Terapia hormonal

Si su tipo de cáncer de mama es sensible a las hormonas, su médico puede comenzar con una terapia hormonal. El estrógeno y la progesterona, dos hormonas femeninas, pueden estimular el crecimiento de tumores de cáncer de mama. La terapia hormonal actúa bloqueando la producción de estas hormonas en el cuerpo o bloqueando los receptores hormonales de las células cancerosas. Esta acción puede ayudar a retrasar y posiblemente detener el crecimiento de su cáncer.

Factores de riesgo

Existen varios factores de riesgo que aumentan sus probabilidades de desarrollar cáncer de mama. Sin embargo, tener alguno de estos no significa que definitivamente desarrollará la enfermedad. Algunos factores de riesgo no se pueden evitar, como los antecedentes familiares. Puede cambiar otros factores de riesgo, como fumar. Los factores de riesgo incluyen:

  1. Edad. Su riesgo de desarrollarlo aumenta con la edad. La mayoría de los cánceres de mama invasivos se encuentran en mujeres mayores de 55 años.
    Bebiendo alcohol. Beber cantidades excesivas de alcohol aumenta su riesgo.
    Tener tejido mamario denso. El tejido mamario denso dificulta la lectura de las mamografías. También aumenta su riesgo de cáncer de mama.
  2. Género. Las mujeres blancas tienen 100 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de mama que los hombres blancos, y las mujeres negras tienen 70 veces más probabilidades de desarrollar cáncer de mama que los hombres negros.
  3. Genes. Las mujeres que tienen las mutaciones de los genes BRCA1 y BRCA2 tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de mama que las mujeres que no lo tienen. Otras mutaciones genéticas también pueden afectar su riesgo.
  4. Menstruación precoz. Si tuvo su primer período antes de los 12 años, tiene un mayor riesgo de cáncer de mama.
  5. Dar a luz a una edad más avanzada. Las mujeres que no tienen su primer hijo hasta después de los 35 años tienen un mayor riesgo de cáncer de mama.
  6. Terapia hormonal. Las mujeres que tomaron o están tomando medicamentos de estrógeno y progesterona posmenopáusicos para reducir los signos de los síntomas de la menopausia tienen un mayor riesgo detienen un mayor riesgo de cáncer de mama. 
  7. Riesgo heredado. Si una pariente cercana ha tenido cáncer de mama, usted tiene un mayor riesgo de desarrollarlo. Esto incluye a su madre, abuela, hermana o hija. Si no tiene antecedentes familiares de cáncer de mama, aún puede desarrollar cáncer de mama. De hecho, la mayoría de las mujeres que la desarrollan no tienen antecedentes familiares de la enfermedad.
  8. Inicio tardío de la menopausia. Las mujeres que no comienzan la menopausia hasta después de los 55 años tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de mama.
    Nunca estar embarazada. Las mujeres que nunca quedaron embarazadas o que nunca tuvieron un embarazo a término tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de mama.
  9. Cáncer de mama previo. Si ha tenido cáncer de mama en una mama, tiene un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama en la otra mama o en un área diferente de la mama previamente afectada.

Prevención del cáncer de mama

Si bien existen factores de riesgo que no puede controlar, seguir un estilo de vida saludable, hacerse exámenes de detección con regularidad y tomar las medidas preventivas que recomiende su médico puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar cáncer de mama.

  1. Factores de estilo de vida
    Los factores del estilo de vida pueden afectar su riesgo de cáncer de mama. Por ejemplo, las mujeres obesas tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama. Mantener una dieta saludable y hacer más ejercicio podría ayudarlo a perder peso y reducir su riesgo.
  2. Beber demasiado alcohol también aumenta su riesgo. Esto es cierto en el caso de tomar dos o más bebidas al día y de beber en exceso. Sin embargo, un estudio encontró que incluso una bebida al día aumenta el riesgo de cáncer de mama. Si bebe alcohol, hable con su médico sobre la cantidad que le recomiende.
  3. Examen de detección de cáncer de mama Es posible que realizarse mamografías periódicas no prevenga el cáncer de mama, pero puede ayudar a reducir las probabilidades de que no se detecte. El Colegio Americano de Médicos (ACP o American College of Physicians) proporciona las siguientes recomendaciones generales para mujeres con riesgo promedio de cáncer de mama:
  4. Mujeres de 40 a 49 años: no se recomienda una mamografía anual, pero las mujeres deben discutir sus preferencias con sus médicos.
  5. Mujeres de 50 a 74 años: se recomienda una mamografía cada dos años.Mujeres de 75 años o más: Ya no se recomiendan las mamografías.
  6. La ACP también recomienda no realizar mamografías para mujeres con una esperanza de vida de 10 años o menos.

Estas son solo pautas y las recomendaciones de la American Cancer Society (ACS) difieren. Según la ACS, las mujeres deberían tener la opción de recibir exámenes de detección anuales a los 40 años, comenzar los exámenes de detección anuales a los 45 años y pasar a los exámenes de detección bienales a los 55 años.

Las recomendaciones específicas para las mamografías son diferentes para cada mujer, así que hable con su médico para ver si debe realizarse mamografías regulares.

Tratamiento preventivo

Algunas mujeres tienen un mayor riesgo de cáncer de mama debido a factores hereditarios. Por ejemplo, si su madre o su padre tiene una mutación del gen BRCA1 o BRCA2, usted también corre un mayor riesgo de tenerla. Esto aumenta significativamente el riesgo de cáncer de mama.

Si corre el riesgo de tener esta mutación, hable con su médico acerca de sus opciones de diagnóstico y tratamiento profiláctico. Es posible que desee hacerse una prueba para averiguar si definitivamente tiene la mutación. Y si se entera de que lo tiene, hable con su médico sobre las medidas preventivas que puede tomar para reducir el riesgo de contraer cáncer de mama. Estos pasos podrían incluir una mastectomía profiláctica (extirpación quirúrgica de una mama).

Examen de senos

Además de las mamografías, los exámenes de las mamas son otra forma de detectar signos de cáncer de mama.

Autoexámenes. Muchas mujeres se hacen un autoexamen de los senos. Es mejor realizar este examen una vez al mes, a la misma hora cada mes. El examen puede ayudarla a familiarizarse con cómo se ven y se sienten normalmente sus senos para que esté al tanto de cualquier cambio que ocurra.

Sin embargo, tenga en cuenta que la ACS considera que estos exámenes son opcionales, porque la investigación actual no ha demostrado un beneficio claro de los exámenes físicos, ya sea que los realice en casa o un médico.

Examen de mamas realizado por su médico

Las mismas pautas para los autoexámenes proporcionadas anteriormente se aplican a los exámenes de los senos realizados por su médico u otro proveedor de atención médica. No le harán daño y su médico puede hacerle un examen de los senos durante su visita anual.

Si tiene síntomas que le preocupan, es una buena idea que su médico le haga un examen de los senos. Durante el examen, su médico revisará sus dos mamas para detectar manchas anormales o signos de cáncer de mama. Su médico también puede examinar otras partes de su cuerpo para ver si los síntomas que tiene podrían estar relacionados con otra afección. Obtenga más información sobre lo que su médico puede buscar durante un examen de los senos.

Conciencia del cáncer de mama

Afortunadamente para las mujeres y los hombres de todo el mundo, las personas de hoy son cada vez más conscientes de los problemas asociados con el cáncer de mama. Los esfuerzos de concientización sobre el cáncer de mama han ayudado a las personas a conocer cuáles son sus factores de riesgo, cómo pueden reducir su nivel de riesgo, qué síntomas deben buscar y qué tipos de exámenes de detección deben hacerse.

El Mes de Concientización sobre el Cáncer de Mama se lleva a cabo cada octubre, pero muchas personas corren la voz durante todo el año. Consulte estos blogs sobre el cáncer de mama para obtener información en primera persona de las mujeres que viven con esta enfermedad con pasión y humor.

 

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