Qué es el cáncer páncreas y cuáles son sus síntomas

¿Qué es cáncer de páncreas y cuáles son sus síntomas? Cuando se trata de síntomas, el cáncer de páncreas plantea un desafío especial. A menudo denominada enfermedad silenciosa, por lo general no muestra signos ni síntomas aparentes en sus etapas iniciales. Por lo general, los médicos no pueden palpar ni detectar un tumor temprano durante un examen físico de rutina.

Ubicado profundamente en el abdomen, el páncreas se encuentra oculto detrás de muchos órganos, incluidos el estómago, el intestino delgado, el hígado, el bazo, la vesícula biliar y los conductos biliares. Por lo tanto, si se desarrolla un tumor canceroso en el páncreas, es posible que no se note hasta que crezca lo suficiente.

Para cuando comienzan los síntomas, es posible que el cáncer se haya propagado más allá del páncreas a otras partes del cuerpo.

Qué es el cáncer páncreas y cuáles son sus síntomas

Qué es el cáncer páncreas y cuáles son sus síntomas

El cáncer de páncreas es un tipo de cáncer que comienza en el páncreas. El adenocarcinoma de páncreas es el tipo más común de cáncer de páncreas. Los tumores neuroendocrinos pancreáticos (NET) son un tipo menos común.

Signos y síntomas de alerta temprana

Cuando los síntomas de un tumor pancreático aparecen por primera vez, generalmente incluyen ictericia o coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos, que es causado por un exceso de bilirrubina, una sustancia oscura de color marrón amarillento producida por el hígado.

La pérdida de peso repentina también es una señal de advertencia temprana común del cáncer de páncreas. Otros síntomas del cáncer de páncreas incluyen:

  • Orina color oscuro
  • Picazón en la piel
  • Problemas digestivos, incluyendo heces anormales, náuseas o vómitos
  • Dolor en la parte superior del abdomen, que puede extenderse a la espalda
  • Pérdida de apetito
  • Vesícula biliar hinchada (generalmente detectada por un médico durante un examen físico)
  • Coágulos de sangre
  • Diabetes.

Síntomas del cáncer de páncreas

A continuación se presentan algunos de los síntomas del cáncer de páncreas. Tener uno o más de estos síntomas no significa que tengas cáncer de páncreas, pero si notas alguno de los siguientes, y especialmente más de uno, informa a tu médico.

Ictericia

La ictericia es una coloración amarillenta de la piel y los ojos, y también puede causar picazón en la piel, orina oscura y heces de color claro o grasosas. Es más comúnmente el resultado de condiciones como hepatitis o cálculos biliares.

¿Por qué la ictericia indica potencialmente cáncer de páncreas? Porque, si bien la ictericia no es causada con mayor frecuencia por el cáncer de páncreas, generalmente es uno de los primeros síntomas del cáncer de páncreas, y casi siempre lo experimentan los pacientes.

Por lo general, el hígado libera bilis, que contiene bilirrubina (una sustancia marrón amarillenta oscura que se produce en el hígado). Durante la digestión, la bilis viaja a través del conducto biliar común hacia los intestinos para facilitar la descomposición de las grasas y finalmente se excreta en las heces.

Pero si el conducto biliar común está bloqueado (por un tumor que comienza en la cabeza del páncreas, por ejemplo), entonces la bilirrubina puede acumularse y causar ictericia. En algunos casos, incluso los tumores pequeños pueden presionar el conducto, lo que permite a los médicos encontrar el cáncer en una etapa más temprana.

Dicho esto, los cánceres que comienzan en el cuerpo o la cola del páncreas no comienzan a presionar el conducto hasta que se diseminan por el páncreas y, en algunos casos, a otros órganos, generalmente el hígado, lo que también empeora la ictericia.

Dolor de espalda/vientre superior o medio

El dolor abdominal es un síntoma común del cáncer de páncreas, ya que los tumores que han crecido bastante comienzan a presionar los órganos adyacentes, causando malestar y dolor. También es frecuente que estos cánceres causen dolor en la espalda del paciente, generalmente como resultado de la propagación a los nervios que rodean el páncreas.

Sin embargo, el dolor de espalda y abdomen también puede indicar otras afecciones además del cáncer de páncreas, por lo que es importante hablar con su médico si experimenta dolor.

Náuseas y vómitos

Los pacientes que tienen tumores que han crecido cerca del final del estómago, lo que puede bloquear parcialmente el camino normal de los alimentos a través del sistema digestivo, pueden experimentar náuseas, vómitos y más dolor después de comer.

Inflamación de la vesícula biliar o del hígado

Cuando un tumor bloquea el conducto biliar, la vesícula biliar puede llenarse con un exceso de bilis y crecer. Si este es el caso, el médico puede encontrar la hinchazón (un bulto grande debajo de la caja torácica derecha) durante un examen de rutina. De lo contrario, estos tumores pueden aparecer en pruebas de diagnóstico por la imagen, como una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética nuclear (RMN).

Otros síntomas del cáncer de páncreas

Otros síntomas del cáncer de páncreas pueden incluir:

  • Coágulos de sangre
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Pérdida de apetito
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Escalofríos y sudores.

Cáncer de páncreas con metástasis esperanza de vida

Las tasas de supervivencia pueden dar una idea de qué porcentaje de personas con el mismo tipo y etapa de cáncer siguen vivas durante cierto tiempo (generalmente 5 años) después de que fueron diagnosticadas. No pueden decir cuánto tiempo vivirá el paciente, pero pueden ayudar a comprender mejor qué tan probable es que el tratamiento sea exitoso.

Hay que en cuenta que las tasas de supervivencia son estimaciones y, a menudo, se basan en los resultados anteriores de un gran número de personas que tenían un cáncer específico, pero no pueden predecir qué sucederá en el caso de una persona en particular. Estas estadísticas pueden ser confusas y pueden llevar a tener más preguntas.

Pruebas de detección de cáncer de páncreas

Con otros tipos de cáncer, como el cáncer de mama o el cáncer de colon, los pacientes pueden someterse a exámenes de detección de rutina, incluidas mamografías y colonoscopias, independientemente de si experimentan síntomas.

Pero este tipo de pruebas no están disponibles para el cáncer de páncreas. La mayoría de las veces, los médicos no te examinarían para detectar cáncer de páncreas a menos que mostrara síntomas. Cuando aparecen los síntomas, pueden confundirse fácilmente con los de otras enfermedades.

Otras afecciones más comunes, como las úlceras o la pancreatitis, comparten síntomas similares.

Cáncer de páncreas tiempo de vida ¿Qué es una tasa de supervivencia relativa a 5 años?

Una tasa de supervivencia relativa compara a las personas con el mismo tipo y estadio de cáncer de páncreas con las personas de la población general.

Por ejemplo, si la tasa de supervivencia relativa a 5 años para una etapa específica del cáncer de páncreas es del 50 %, significa que las personas que tienen ese cáncer tienen, en promedio un 50 % más de probabilidades de vivir al menos 5 años después del diagnóstico.

¿De dónde vienen estos números?

La Sociedad Estadounidense del Cáncer se basa en la información de la base de datos SEER*, mantenida por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), para proporcionar estadísticas de supervivencia para diferentes tipos de cáncer.

La base de datos SEER rastrea las tasas de supervivencia relativa a 5 años para el cáncer de páncreas en los Estados Unidos, según la extensión del cáncer. Sin embargo, la base de datos SEER no agrupa los cánceres por etapas AJCC TNM (etapa 1, etapa 2, etapa 3, etc.). En cambio, agrupa los cánceres en etapas localizadas, regionales y distantes:

  • Localizado:  No hay signos de que el cáncer se haya propagado fuera del páncreas.
  • Regional: El cáncer se diseminó desde el páncreas hasta las estructuras cercanas o los ganglios linfáticos.
  • Distante: El cáncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo, como los pulmones, el hígado o los huesos.

Basado en personas diagnosticadas con cáncer de páncreas entre 2011 y 2017.

¿Qué causa el cáncer de páncreas?

No hay una respuesta clara. No sabemos exactamente qué causa el cáncer de páncreas. Sin embargo, la investigación ha identificado algunos factores de riesgo.

Factores de riesgo del cáncer de páncreas

El riesgo promedio a lo largo de la vida de desarrollar cáncer de páncreas es de aproximadamente 1 en 64.

Un factor de riesgo es algo que aumenta la posibilidad de que se padezca una enfermedad.

Hay factores de riesgo que son el resultado de los hábitos y que se pueden cambiar. Para el cáncer de páncreas, estos tipos de factores de riesgo incluyen:

  • Fumar cigarrillos, puros y usar otras formas de tabaco
  • La obesidad también es un factor de riesgo. Llevar peso alrededor de la cintura es un factor de riesgo aunque no tengas obesidad
  • Tener diabetes, especialmente diabetes tipo 2, que está relacionada con la obesidad. El nuevo desarrollo de diabetes a una edad avanzada y en alguien con peso o índice de masa corporal normal podría ser un signo de cáncer de páncreas
  • Estar expuesto a productos químicos utilizados por tintoreros y trabajadores de metales
  • Tener pancreatitis crónica, una inflamación permanente del páncreas generalmente asociada con fumar y beber mucho alcohol.

También hay factores de riesgo que no se pueden cambiar. Éstos incluyen:

  • Pancreatitis crónica hereditaria debido a cambios genéticos (mutaciones) que se transmiten de padres a hijos
  • Síndromes hereditarios con cambios genéticos (mutaciones) en los genes, como los genes BRCA que se transmiten de padres a hijos
  • Ser mayor de 45 años
  • Ser hombre
  • Ser negro
  • Ser de ascendencia judía Ashkenazi

Tu proveedor de atención médica podría sospechar cáncer de páncreas si tienes ciertos síntomas o si recientemente desarrollaste diabetes o pancreatitis.

Diabetes y cáncer de páncreas

Los islotes pancreáticos, un conjunto de células en el páncreas, producen la hormona insulina. Nuestros cuerpos pueden utilizar los azúcares de los alimentos para obtener energía con su ayuda. Gastamos esa energía y el azúcar cuando nos movemos. Sin embargo, una mala alimentación y un estilo de vida sedentario pueden resultar en un exceso de azúcar en la sangre, lo que con el tiempo puede causar resistencia a la insulina.



Según el gastroenterólogo Suresh Chari, M.D., «Eso significa que la insulina producida no funciona tan eficientemente como lo haría normalmente, por lo que el páncreas se acelera para producir más insulina». Eventualmente no puede seguir el ritmo, lo que resulta en diabetes tipo 2.

Aunque la resistencia a la insulina es más comúnmente causada por la obesidad, también puede ser causada por el cáncer de páncreas. Además, el cáncer de páncreas impide que los islotes produzcan insulina en respuesta a la resistencia a la insulina. Esto puede conducir a la diabetes tipo 3c, que es causada por enfermedades del páncreas, incluidas la pancreatitis crónica y la fibrosis quística, así como la cirugía pancreática.

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