Qué es el estreñimiento, causas, síntomas y tratamiento

¿Qué es el estreñimiento? El estreñimiento es una condición en la que una persona tiene evacuaciones intestinales incómodas o poco frecuentes. Por lo general, se considera que una persona está estreñida cuando las deposiciones provocan el paso de pequeñas cantidades de heces duras y secas, generalmente menos de tres veces por semana. Sin embargo, la eliminación normal de las heces puede consistir en defecar tres veces al día o tres veces a la semana; Depende de la persona.

Muchas personas padecen estreñimiento frecuente. El estreñimiento es la molestia gastrointestinal más común, lo que en el mundo resulta en millones de visitas al médico al año.

¿Qué causa el estreñimiento?

Las heces duras y secas son el resultado de que el colon absorbe demasiada agua. Normalmente, a medida que los alimentos se mueven a través del colon (también conocido como intestino grueso), el colon absorbe agua mientras forma heces (productos de desecho). Las contracciones musculares empujan las heces hacia el recto y, cuando las heces llegan al recto, la mayor parte del agua se ha absorbido, lo que hace que las heces sean sólidas.

Cuando las contracciones de los músculos del colon son lentas o lentas, las heces se mueven a través del colon con demasiada lentitud, lo que provoca que se absorba demasiada agua.

Algunas de las causas más comunes de estreñimiento incluyen las siguientes:

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  • Medicamentos
  • Falta de ejercicio
  • No hay suficientes líquidos
  • No hay suficiente fibra en la dieta
  • Síndrome del intestino irritable
  • Ignorar la urgencia de defecar
  • Cambios en los hábitos o el estilo de vida, como viajes, embarazo y vejez.
  • Problemas con la función intestinal
  • Abuso de laxantes.

¿Cuáles son los síntomas del estreñimiento?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de estreñimiento. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Evacuaciones intestinales difíciles y dolorosas
  • Evacuaciones intestinales menos de tres veces por semana
  • Sentirse hinchado o incómodo
  • Sentirse lento
  • Dolor abdominal

Los síntomas del estreñimiento pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el estreñimiento?

Las pruebas realizadas por un médico dependerán de la duración y la gravedad del estreñimiento, ya que la mayoría de las personas experimentan estreñimiento en un momento u otro. El médico también tendrá en cuenta la edad del paciente y si hay sangre en las heces, cambios recientes en los hábitos intestinales o pérdida de peso.

El diagnóstico de estreñimiento puede incluir:

  • Historial médico. El médico pedirá una descripción del estreñimiento, incluida la duración de los síntomas, la frecuencia de las deposiciones y otra información para ayudar a determinar la causa del estreñimiento.
  • Examen físico. Un examen físico también puede incluir un examen rectal digital (DRE), en el que el médico inserta un dedo enguantado y lubricado en el recto para evaluar el tono del músculo que cierra el ano. Este examen también ayuda a detectar sensibilidad, obstrucción, sangre, cantidad y calibre de las heces y si hay agrandamiento del recto.

Otras pruebas de diagnóstico pueden incluir:

Radiografía de abdomen


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  • Serie GI inferior (gastrointestinal) (también llamado enema de bario). Una serie GI inferior es un procedimiento que examina el recto, el intestino grueso y la parte inferior del intestino delgado. Un líquido llamado bario (un líquido metálico, químico, calcáreo que se usa para recubrir el interior de los órganos para que se vean en una radiografía) se administra en el recto como un enema. Una radiografía del abdomen muestra estenosis (áreas estrechas), obstrucciones (bloqueos) y otros problemas.
  • Colonoscopia. La colonoscopia es un procedimiento que le permite al médico ver la longitud completa del intestino grueso y, a menudo, puede ayudar a identificar crecimientos anormales, tejido inflamado, úlceras y sangrado. Consiste en insertar un colonoscopio, un tubo largo, flexible e iluminado, a través del recto hasta el colon. El colonoscopio le permite al médico ver el revestimiento del colon, extraer tejido para un examen más detallado y posiblemente tratar algunos problemas que se descubren.
  • Sigmoidoscopia. Una sigmoidoscopia es un procedimiento de diagnóstico que le permite al médico examinar el interior de una porción del intestino grueso y es útil para identificar las causas de diarrea, dolor abdominal, estreñimiento, crecimientos anormales y sangrado. Se inserta un tubo corto, flexible e iluminado, llamado sigmoidoscopio, en el intestino a través del recto. El endoscopio sopla aire en el intestino para inflarlo y facilitar la visualización del interior.
  • Estudio de tránsito colorrectal. Esta prueba muestra qué tan bien se mueven los alimentos a través del colon. El paciente ingiere cápsulas que contienen pequeños marcadores que son visibles en la radiografía. El paciente sigue una dieta alta en fibra durante el transcurso de la prueba, y el movimiento de los marcadores a través del colon se monitorea con radiografías abdominales tomadas varias veces de tres a siete días después de la ingestión de la cápsula.
  • Pruebas de función anorrectal. Estas pruebas diagnostican el estreñimiento causado por un funcionamiento anormal del ano o el recto.

Tratamiento

Su médico determinará el tratamiento específico para el estreñimiento basándose en:

  • Su edad, estado general de salud e historial médico
  • Alcance de la condición
  • Su tolerancia a medicamentos, procedimientos o terapias específicos
  • Expectativas para el curso de esta condición.
  • Su opinión o preferencia

Con mayor frecuencia, el estreñimiento se puede tratar mediante cambios en la dieta y el estilo de vida, que alivian los síntomas y ayudan a prevenir la afección.

El tratamiento del estreñimiento puede incluir:

  • Modificaciones de la dieta. Una dieta con 20 a 35 gramos de fibra al día ayuda en la formación de heces blandas y voluminosas. Si bien, agregar alimentos como frijoles, granos integrales, cereales de salvado, frutas y verduras frescas es útil para agregar fibra a la dieta. También puede ser útil limitar los alimentos como helados, quesos, carnes y alimentos procesados, que contienen poca o ninguna fibra.
  • Laxantes. Se pueden recetar laxantes después de que los cambios en la dieta y el estilo de vida no hayan sido efectivos.
  • Eliminar o cambiar la medicación que pudiera estar causándolo.
  • Biofeedback. La biorretroalimentación se utiliza para tratar el estreñimiento crónico causado por la disfunción anorrectal. Este tratamiento vuelve a entrenar los músculos que controlan la liberación de las deposiciones.
  • Cambios en el estilo de vida, como una mayor ingesta de agua y jugo, el ejercicio regular y permitir suficiente tiempo para las deposiciones diarias, pueden ser útiles.

¿Cuáles son buenas fuentes de fibra?

  • Pan: Pan integral, pan de granola, muffins de salvado de trigo, waffles Nutri-Grain, palomitas de maíz.
  • Copos de salvado :de cereales, salvado de pasas, trigo triturado, mini trigos helados, avena, Muslix, granola, salvado de avena, todo salvado, brotes de salvado, salvado de maíz, fibra uno, 100% salvado
  • Verduras: Remolacha, brócoli, coles de Bruselas, repollo, zanahorias, maíz, judías verdes, guisantes, calabaza bellota y butternut, espinaca, papa con piel, aguacate
  • Frutas: Manzanas con piel, dátiles, papayas, mangos, nectarinas, naranjas, peras, kiwis, fresas, puré de manzana, frambuesas, moras, pasas Ciruelas pasas cocidas, higos secos
  • Sustitutos de la carne: Mantequilla de maní, nueces Frijoles al horno, guisantes de ojo negro, garbanzos, frijoles de lima, frijoles pintos, frijoles rojos, chile con frijoles, mezcla de frutos secos

Complicaciones del estreñimiento

Puede causar complicaciones, como hemorroides, que ocurren al esforzarse para defecar, o fisuras anales (desgarros en la piel alrededor del ano) que ocurren cuando las heces duras estiran el músculo del esfínter. Esto puede resultar en sangrado rectal.

A veces, el esfuerzo también causa prolapso rectal, donde una pequeña cantidad de revestimiento intestinal sale por la abertura anal. El estreñimiento también puede causar impactación fecal, que ocurre principalmente en niños y adultos mayores. Las heces duras aprietan tanto el intestino y el recto que la acción normal de empuje del colon no es suficiente para expulsar las heces.

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