Qué es gaslighting y cómo obtener ayuda

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¿Qué es gaslighting? ¿Cómo saber si estás siendo víctima de esta forma de abuso psicológico que busca manipular la percepción de tu realidad?

¿Qué es gaslighting?

Es una forma de abuso emocional que se ve en las relaciones abusivas. Es el acto de manipular a una persona obligándola a cuestionar sus pensamientos, recuerdos y los eventos que ocurren a su alrededor. Una víctima de gaslighting puede ser empujada tan lejos que cuestione su propia cordura.

Si nos dicen «¿de qué estás hablando?», «no hagas dramas» o «¿por qué siempre estás a la defensiva?» de manera esporádica, no es necesario prestarle demasiada atención, pero cuando éstas y otras frases se repiten en nuestro diálogo con personas que nos rodean, deberíamos comenzar a activar todas las alarmas porque muy probablemente estamos siendo víctimas de ese efecto.

El término «gaslighting» proviene de una obra de teatro y una película posterior llamada «Gaslight». En la película, el tortuoso marido, interpretado por Charles Boyer, manipula y atormenta a su esposa, interpretada por Ingrid Bergman, para convencerla de que se está volviendo loca.

El gaslighting, ya sea intencional o no, es una forma de manipulación. Puede ocurrir en muchos tipos de relaciones, incluidas aquellas con jefes, amigos y padres. Pero una de las formas más devastadoras de gaslighting es cuando ocurre en una relación entre una pareja.

Signos del gaslighting

Según Robin Stern, PhD, autor del libro «The Gaslight Effect: How to Spot and Survive the Hidden Manipulation Others Use to Control Your Life», las señales de que eres  víctima del gaslighting, incluyen:

  • Ya no sentirse como la persona que solía ser
  • Estar más ansioso y menos seguro de lo que solías ser
  • Sientes que todo lo que haces está mal
  • Siempre pensando que es tu culpa cuando las cosas salen mal, disculparte a menudo
  • Tener la sensación de que algo anda mal, pero no poder identificar qué es
  • A menudo cuestionar si la respuesta a tu pareja es apropiada (por ejemplo, preguntarte si fue demasiado irrazonable o no lo suficientemente amoroso)
  • Poner excusas por el comportamiento de tu pareja
  • Evitar dar información a amigos o familiares para evitar confrontaciones sobre tu pareja
  • Sentirse aislado de amigos y familiares
  • Cada vez es más difícil tomar decisiones
  • Sentirse desesperanzado y disfrutar poco o nada de las actividades que solía disfrutar

Ejemplos de gaslighting

Las personas que usan gaslight se vuelven expertas en presionar tus botones, y conocen tus sensibilidades y vulnerabilidades y usan ese conocimiento en tu contra. Te hacen dudar de ti misma(o), de tu juicio, de tu memoria e incluso de tu cordura. Ejemplos incluyen:


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  • Trivializar cómo te sientes: «Oh, sí, ahora vas a sentir lástima de ti mismo»
  • Decirte que la gente está hablando a tus espaldas: «¿No lo sabes? Toda la familia habla de ti. Creen que lo estás perdiendo «
  • Decirte cosas que luego niegan haber dicho: “No dije que llevaría el depósito al banco. ¿De qué estás hablando? Muchas gracias por la tarifa de fondos insuficientes que vamos a recibir»
  • Ocultarte objetos y luego negar saber algo al respecto: «¿En serio no puedes volver a encontrar tus gafas de sol? Eso es alarmante
  • Insistir en que estuviste o no en un lugar determinado, aunque no sea cierto: «Estás loco. Nunca fuiste a ese programa conmigo. Yo debería saber.»

Gaslighting y narcisismo

Las personas que critican a otras personas en sus vidas pueden tener un trastorno psicológico llamado trastorno de personalidad narcisista.

Las personas con trastorno narcisista de la personalidad creen que son extremadamente importantes y que el mundo gira en torno a ellas. Son ensimismados y no tienen tiempo ni interés en los demás a menos que les sirva para algo. No son empáticos y no tienen la capacidad o el interés para comprender lo que otra persona está sintiendo o experimentando.

Los narcisistas anhelan atención y elogios y pueden ser exigentes. Tienen una visión grandiosa de sí mismos, de sus vidas y de su futuro, y a menudo utilizan la manipulación como una forma de lograr sus metas personales.

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Una persona con trastorno narcisista de la personalidad puede:

  • Proyectar un sentido inflado de importancia personal
  • Exagerar sus logros
  • Responder a las críticas con ira
  • Utilizar a otros para beneficio personal
  • Esperar una consideración especial o un trato especial
  • Ser muy crítico con los demás
  • Se vuelve envidioso y celoso fácilmente.

Reconocer que eres una víctima en tu relación es el primer paso importante para obtener ayuda. El siguiente paso consiste en consultar a un psiquiatra, psicólogo o terapeuta. Pueden ayudarte a analizar tus dudas y miedos y comprender las realidades de lo que experimentaste. Aprenderás a manejar las dudas y la ansiedad y a desarrollar habilidades de afrontamiento.

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