¿Qué es la gastritis? Causas, diagnóstico y tratamiento

La gastritis es un término comúnmente utilizado por el público (y a veces, por los médicos) para describir episodios de malestar estomacal (generalmente después de comer), a veces asociados con náuseas y/o vómitos. Nos referimos también a “malestar estomacal” o “indigestión”.

Sin embargo, estrictamente hablando, la gastritis es un término médico formal para un diagnóstico realizado por un patólogo cuando se observa evidencia de inflamación y daño en el revestimiento del estómago en una muestra de biopsia tomada durante una endoscopia superior. Y puede sonar extraño decirlo, pero en el verdadero uso del término, “gastritis”, al menos del tipo crónico (ver más abajo), generalmente no causa episodios de indigestión.

Tipos de gastritis

Hay dos tipos de gastritis, aguda y crónica.

¿Qué es la gastritis aguda?

La gastritis aguda se refiere a un inicio repentino de inflamación, y las muestras muestran muchas células inflamatorias agudas (principalmente glóbulos blancos, llamados leucocitos). Puede haber roturas pequeñas y poco profundas en el revestimiento de la superficie, llamadas erosiones agudas (“gastritis erosiva”), e incluso pequeñas áreas de sangrado. Inflamación del revestimiento del estómago, llamado mucosa gástrica. Cuando un gastroenterólogo realiza una endoscopia, el revestimiento aparece rojo.

¿Qué es la gastritis crónica?

La gastritis crónica se refiere a una inflamación persistente, pero de bajo grado, y al daño al revestimiento del estómago. La mucosa gástrica se adelgaza a medida que se destruyen las células normales. Las células inflamatorias incluyen linfocitos, que indican una respuesta inmune. Esto es muy común, especialmente en los países menos desarrollados. Cuando está presente durante muchos años, los cambios en la mucosa pueden progresar a una etapa llamada metaplasia, con un pequeño riesgo aumentado de cáncer gástrico.

Causas de la gastritis aguda

La gastritis aguda es causada por irritantes agudos que abruman el revestimiento mucoso que generalmente protege la mucosa del estómago.

Los irritantes incluyen aspirina u otros AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos), venenos (incluido el alcohol fuerte) y ciertas infecciones, incluidas las primeras etapas de la infección con la bacteria helicobacter pylori. Por lo general, la inflamación se asienta rápidamente cuando se elimina el irritante.

¿Qué es Helicobacter Pylori?

Helicobacter pylori (o H. pylori) es una de las muchas bacterias que se encuentran comúnmente dentro del estómago. De hecho, se sugiere que más de la mitad de la población mundial tiene esta bacteria, pero nunca experimenta ningún problema.

Sin embargo, una infección por H. pylori puede aumentar los riesgos de desarrollar cáncer de estómago, gastritis y / o úlceras pépticas.

Causas de la gastritis crónica

La gastritis crónica generalmente resulta de la infección con helicobacter pylori (o H. pylori). En los Estados Unidos, la infección por H. pylori está presente en aproximadamente el 20% de los caucásicos, pero en más del 50% de los hispanos, afroamericanos y ancianos. La tasa de infección de adultos en países subdesarrollados puede ser tan alta como 90%.

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Otras causas de gastritis crónica pueden incluir:

  • Una enfermedad autoinmune
  • Infecciones raras específicas (es decir, VIH / SIDA)
  • Enfermedad de Crohn
  • Cirugías gástricas que aumentan la exposición del estómago a la bilis.

 ¿Cuáles son los síntomas de la gastritis?

Síntomas de gastritis aguda
La gastritis aguda generalmente causa malestar estomacal agudo, con dolor o molestias en la parte superior del abdomen a medida que el cuerpo intenta deshacerse del irritante.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Náuseas y vómitos.
  • Hinchazón y gases
  • Pérdida de peso y / o pérdida de apetito.

Síntomas de gastritis crónica

En la gran mayoría de los casos, la gastritis crónica no causa síntomas. Cuando el daño a la mucosa es grave y prolongado, el estómago pierde su capacidad de producir ácido. Esto puede causar molestias digestivas.

Esto puede causar molestias digestivas. También se pierde la capacidad de secretar una sustancia llamada factor intrínseco, que es necesaria para la absorción de la importante vitamina B12. La deficiencia de vitamina B12 eventualmente conduce a una condición llamada anemia perniciosa. El paciente se presenta con:

  • Cansancio
  • Anemia
  • Síntomas en las extremidades, como entumecimiento u hormigueo

El diagnóstico se confirma fácilmente mediante análisis de sangre.

¿Cómo se diagnostica la gastritis?

Cuando los síntomas de gastritis aguda son lo suficientemente graves como para justificar el contacto con un médico, generalmente se puede hacer un diagnóstico basado simplemente en la historia. Sin embargo, una mirada directa al revestimiento del estómago a través de un examen de endoscopia superior, también conocido como EGD (o EsophagoGastroDuodenoscopy), puede ser necesario cuando el problema persiste o se produce un sangrado. Los cambios inflamatorios generalmente se limitan al estómago en lugar de a la primera parte del intestino delgado, denominado duodeno. Otras pruebas, como análisis de sangre, radiografías y exploraciones generalmente no son necesarias para el diagnóstico a menos que se sospeche una afección alternativa durante la investigación.

Diagnóstico de gastritis crónica:

La gastritis crónica se diagnostica mediante el examen de una muestra (biopsia) de la mucosa del estómago. Esto generalmente se toma durante un examen de endoscopia superior. Es posible que se requieran análisis de sangre adicionales y pruebas para Helicobacter pylori.

¿Cómo se trata?

Tratamiento de la gastritis aguda

La parte más importante del tratamiento de la gastritis aguda obviamente es eliminar el irritante cuando se encuentra. Los medicamentos antiácidos simples, los “antagonistas H2” más potentes (como Tagamet © o Zantac ©) o un “inhibidor de la bomba de protones” (como Nexium ©) son útiles para reducir la cantidad de ácido en el estómago. Es posible que se necesiten medicamentos contra las náuseas.

Será necesario consultar con un médico para investigaciones adicionales y tratamientos más sofisticados si los síntomas no se resuelven rápidamente o si algún vómito contiene sangre. Cuando se diagnostica la infección por H. pylori, el tratamiento involucra antibióticos, a menudo en combinación por hasta dos semanas. La mayoría de los casos se resuelven rápidamente a menos que no se elimine el irritante o la infección.

Tratamiento de la gastritis crónica

La eliminación de cualquier infección causal (generalmente H. pylori) con antibióticos es importante para prevenir la progresión de la gastritis crónica, pero la mucosa del estómago rara vez vuelve a la normalidad. La deficiencia de vitamina B12 se trata con inyecciones intermitentes. Los pacientes con cambios severos en la mucosa (es decir, cambios precancerosos en el revestimiento celular del estómago) pueden necesitar una endoscopia superior cada año más o menos para detectar y tratar lesiones que pueden convertirse en cáncer.

Cosas  para recordar.

  • La gastritis aguda generalmente es causada por un irritante o infección, y puede provocar un malestar estomacal agudo, pero generalmente se resuelve rápidamente con tratamientos simples cuando se elimina la causa.
  • La gastritis crónica es una afección en la que el revestimiento del estómago se daña a largo plazo, a menudo debido a la infección por H. pylori. La gastritis crónica generalmente no causa indigestión o dolor, pero el daño severo puede provocar anemia debido a la deficiencia de vitamina B12.

Un calmante natural: la papa

Los beneficios que aporta  la papa para tratar la gastritis son muy positivos, también ayuda mucho para tratar las ulceras gástricas y es muy eficaz para combatir las molestias y síntomas que puedan ser producidas.

 

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