¿Qué sabes sobre la resistencia a la insulina?

La insulina, una hormona que produce el páncreas, permite que las células absorban y utilicen la glucosa. En las personas con resistencia a la insulina, las células no pueden utilizar la insulina de forma eficaz. Cuando las células no pueden absorber la glucosa, los niveles de este azúcar se acumulan en la sangre.

Si los niveles de glucosa o azúcar en sangre son más altos de lo habitual pero no lo suficientemente altos como para indicar diabetes, los médicos se refieren a esto como pre diabetes

La prediabetes ocurre a menudo en personas con alta resistencia a la insulina. Aproximadamente 1 de cada 3 personas tiene prediabetes, según cifras de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

En este artículo, analizamos la comprensión actual de la resistencia a la insulina y explicamos su papel como factor de riesgo para la diabetes y otras afecciones.

También describimos los signos y síntomas de la resistencia a la insulina y las formas de evitarla.

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¿Qué es la resistencia a la insulina?

La resistencia a la insulina ocurre cuando el exceso de glucosa en la sangre reduce la capacidad de las células para absorber y utilizar el azúcar en sangre como energía.

Esto aumenta el riesgo de desarrollar prediabetes y, finalmente, diabetes tipo 2. Si el páncreas puede producir suficiente insulina para superar la baja tasa de absorción, es menos probable que se desarrolle diabetes y la glucosa en sangre se mantendrá dentro de un rango saludable.

¿Cómo se convierte la resistencia a la insulina en diabetes?

En una persona con prediabetes, el páncreas trabaja cada vez más para liberar suficiente insulina para superar la resistencia del cuerpo y mantener bajos los niveles de azúcar en sangre.

Con el tiempo, la capacidad del páncreas para liberar insulina comienza a disminuir, lo que conduce al desarrollo de diabetes tipo 2.

La resistencia a la insulina sigue siendo una característica importante de la diabetes tipo 2.

Desarrollo de la insulina

La insulina es fundamental para regular la cantidad de glucosa que circula en el torrente sanguíneo. Induce a las células a absorber glucosa.

La insulina también es el mensajero químico que le indica al hígado que almacene algo de glucosa, en lugar de liberarla al torrente sanguíneo. El hígado empaqueta la glucosa para su almacenamiento en forma de glucógeno.

La insulina generalmente ayuda al cuerpo a mantener un buen equilibrio de energía, nunca permitiendo que el nivel de glucosa en sangre aumente por mucho tiempo.

Las razones de la resistencia a la insulina siguen siendo complejas y los científicos continúan investigando.

Los siguientes pasos describen la comprensión actual de la comunidad médica:

  • Las células del cuerpo se ven menos afectadas por la insulina.
  • Esta resistencia inicialmente hace que el páncreas segregue más insulina para mantener niveles seguros de azúcar en sangre.
  • El páncreas se vuelve incapaz de mantener la liberación de insulina adicional para compensar la creciente resistencia de las células.
  • Se desarrollan niveles constantemente altos de glucosa en sangre, que progresan a prediabetes y diabetes tipo 2 si una persona no adopta estrategias de manejo y no recibe tratamiento.

La resistencia a la insulina

La resistencia a la insulina no suele presentar síntomas hasta que se desarrolla la diabetes. Los CDC informan que el 90 por ciento de las personas con prediabetes no saben que tienen la afección.

  • Acantosis nigricans: esta afección de la piel puede desarrollarse en personas con resistencia a la insulina. Implica la formación de parches oscuros en la ingle, las axilas y la parte posterior del cuello.
  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP): la resistencia a la insulina puede empeorar los síntomas del SOP, que pueden incluir ciclos menstruales irregulares, infertilidad y períodos que causan dolor.

Los médicos también asocian los niveles altos de insulina en la sangre con un mayor riesgo de enfermedades vasculares, como enfermedades cardíacas, incluso sin la presencia de diabetes.

Acantosis nigricans
Acantosis nigricans

Factores de riesgo de resistencia a la insulina

Los siguientes son factores de riesgo de resistencia a la insulina, prediabetes y diabetes:

  • Tener sobrepeso u obesidad, especialmente cuando el peso extra está alrededor del abdomen.
  • Un estilo de vida sedentario o bajo en ejercicio.
  • Fumar.
  • Problemas de sueño.
  • Presión arterial alta, que un estudio de 2018 ha relacionado con un mayor riesgo de resistencia a la insulina.

Ciertos factores de riesgo de prediabetes y diabetes

También son factores de riesgo de enfermedad cardíaca y otros problemas de salud cardiovascular y cerebrovascular, como accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca.

Debido a que algunos de estos factores de riesgo están generalizados y pueden evitarse, como la obesidad, las autoridades de salud están aumentando su enfoque en las medidas de estilo de vida que pueden ayudar a reducir el riesgo de la enfermedad.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Recomienda que todas las personas con sobrepeso y mayores de 45 años se realicen pruebas de diabetes.

Diagnóstico de resistencia a la Insulina

Varias pruebas pueden ayudar a diagnosticar la prediabetes y la diabetes:

  1. Prueba de A1C: mide el nivel promedio de azúcar en sangre de una persona durante los últimos 2 a 3 meses.
  2. Glucosa en sangre en ayunas: en la prueba de glucosa en la sangre, en ayunas, un médico controla los niveles de glucosa después de que una persona se abstiene de comer o beber durante 8 horas o más.
  3. Prueba de glucosa aleatoria: implica que un profesional médico controle los niveles de glucosa en sangre en algún momento durante el día.

Los médicos suelen solicitar más de una de estas pruebas para garantizar un diagnóstico preciso.

Si los niveles de azúcar en sangre caen constantemente fuera de un rango normal, podría indicar que el cuerpo se está volviendo resistente a la insulina.

Cómo prevenir la resistencia a la insulina

No es posible influir en algunos factores de riesgo de resistencia a la insulina y diabetes tipo 2, como los antecedentes familiares y la composición genética.

Sin embargo, una persona puede tomar algunas medidas para reducir las posibilidades de volverse resistente a la insulina. Algunas de las mismas estrategias son clave para prevenir enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Además, la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) informa que las personas pueden reducir el riesgo de diabetes tipo 2 al realizar cambios preventivos en el estilo de vida, principalmente al perder peso y aumentar la actividad física.

Los músculos se vuelven más sensibles a la insulina después del ejercicio y una persona puede revertir la resistencia a la insulina con un estilo de vida activo y saludable.

Si bien un diagnóstico de resistencia a la insulina o prediabetes puede causar alarma, hacer cambios de estilo de vida apresurados y esperar resultados inmediatos no es una forma sostenible de proceder.

En su lugar, aumente los niveles de actividad física gradualmente, reemplace algunas comidas por opciones más saludables y bajas en carbohidratos, y asegúrese de seguir así, semana tras semana.

La forma más eficaz de reducir la resistencia a la insulina es realizar cambios lentos y sostenibles.

La prediabetes es solo una advertencia.

La investigación, incluida la que involucra el Programa de Prevención de la Diabetes, muestra que los cambios en el estilo de vida pueden reducir el riesgo de que la prediabetes progrese a diabetes en más del 58 por ciento.

Empiece a tomar medidas hoy para reducir la resistencia a la insulina y el riesgo de diabetes.

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