Que son cálculos en los riñones y cuales son sus síntomas

¿Qué son cálculos en los riñones? En la orina se pueden encontrar numerosos minerales y sales disueltos. Puedes desarrollar cálculos o piedras si tu orina contiene muchos de estos elementos y sales.

Los cálculos renales pueden comenzar pequeños y agrandarse con el tiempo, y finalmente llenan el interior hueco del riñón. Algunos cálculos renales permanecen allí y no crean ningún problema. El tubo que conecta el riñón con la vejiga se llama uréter y, en ocasiones pueden pasar cálculos renales a través de él. La orina puede sacar el cálculo del cuerpo si llega a la vejiga; y cuando un cálculo renal se aloja en el uréter, limita la capacidad del riñón para excretar orina y duele bastante.

¿Qué son los cálculos renales?

Por lo general, tus riñones producen orina al eliminar los desechos de tu sangre. Y cuando hay demasiados desechos en la sangre y el cuerpo no produce suficiente orina, comienzan a formarse cristales en los riñones. Un cálculo renal se forma cuando estos cristales se unen a otras sustancias químicas y productos de desecho para formar una sustancia sólida que solo se agrandará si no se elimina del cuerpo al orinar.

Los cálculos renales pueden variar en tamaño desde un grano de arena hasta una pelota de golf.

Por qué se forman los cálculos renales

Los cálculos renales pueden ocurrir en todos, sin embargo, algunas personas están más predispuestas a ellos que otras. Los cálculos renales afectan a los hombres con más frecuencia que a las mujeres. Los blancos no hispanos experimentan cálculos renales con más frecuencia que los de otras razas.

También es más probable que se desarrolle un cálculo renal si:

  • Has tenido ya cálculos renales
  • Tienes un familiar que tiene cálculos renales
  • No bebes suficiente agua
  • Consumes mucho sodio (sal), dulces o proteínas
  • Eres obeso y/o te has sometido a una cirugía intestinal
  • Sufres de poliquistosis renal
  • Tienes una afección médica que produce niveles excesivos de cistina, oxalato, ácido úrico o calcio en la orina
  • Posees una condición médica que resulte en inflamación o daño a tus articulaciones, sistema digestivo o ambos
  • Tomas ciertos medicamentos, como antiácidos a base de calcio o diuréticos.

Síntomas de cálculos renales

Los cálculos renales pequeños pueden pasar a través de la orina y salir de tu cuerpo (lo que se denomina paso de un cálculo renal). Ni siquiera podrías saber que tenías un cálculo renal porque es posible que no tengas ningún síntoma.

Un cálculo renal más grande puede alojarse en tu tracto urinario e impedir el flujo de orina si tienes uno. En este caso los síntomas de piedras en los riñones se pueden experimentar como:

  • Dolor al orinar
  • Orina con sangre
  • Tu espalda o la parte inferior de tu abdomen pueden doler repentinamente
  • Dolor abdominal que no desaparece
  • Te sientes mareado o estás vomitando
  • Escalofríos y la fiebre
  • Orina que tiene mal olor o una apariencia turbia
  • Cuando expulsas un cálculo renal o si un cálculo renal considerable obstruye el flujo de la orina, es posible que experimentes un dolor considerable.
  • Ponte en contacto con tu médico si experimentas cualquiera de estos síntomas.

¿Cómo eliminar cálculos en los riñones, qué terapias están disponibles?

El curso de tratamiento de un cálculo renal está determinado por:

  • Las dimensiones del cálculo
  • Qué tipo de cálculo es
  • Si el cálculo es causante de dolor
  • Si la obstrucción en tu tracto urinario es un cálculo
  • Tu médico puede recetarte analgésicos y líquidos si tu cálculo renal es pequeño para ayudar a que el cálculo pase a través de tu tracto urinario y salga con la orina.

Es posible que se requiera un enfoque diferente si tu cálculo renal es enorme o si está obstruyendo tu tracto urinario. Las opciones de tratamiento incluyen:

Litotricia

El cálculo renal se rompe en pequeños fragmentos durante el procedimiento de litotricia usando ondas de choque. Los fragmentos microscópicos del cálculo renal eventualmente viajarán a través de tu tracto urinario y saldrán a través de la orina después de la terapia. Esta operación se puede realizar bajo anestesia general para que no sientas nada durante el tiempo promedio de tratamiento de una hora.

Ureteroscopia

En un procedimiento conocido como ureteroscopia, un médico inserta un instrumento largo con forma de tubo en el uréter para extraer pequeños cálculos, o si es grande romperlo con un laser en pedazos más pequeños para que puedan viajar a través de las vías urinarias y salir a través de la orina.

Cirugía

Ocasionalmente se puede requerir cirugía para eliminar un cálculo renal. Para extraer el cálculo, un cirujano colocará un tubo en el riñón durante el procedimiento. Para recuperarse de este procedimiento, deberás permanecer en el hospital durante dos o tres días.


Nunca comiences o finalices un nuevo medicamento o régimen dietético sin antes consultar a tu médico.


¿Cómo saber si tengo cálculos en los riñones?

¿Qué síntomas podría tener en caso de un cálculo renal?  Tu médico puede ordenar pruebas para determinar el tamaño y el tipo de cálculo renal que tiene, que incluyen:

  • Exámenes de sangre para determinar si tienes una cantidad excesiva de calcio o ácido úrico
  • Analizar tu orina revelará los tipos de desechos que están presentes. Su médico podría pedirte que recolectes orina en el transcurso de dos días para esta prueba.
  • Las radiografías, las tomografías computarizadas y las ecografías son técnicas de imagen que pueden detectar cálculos renales en el tracto urinario.

Tipos de cálculos renales

Hay cuatro tipos de cálculos renales:

Cálculos de calcio

El cálculo renal más típico es un cálculo de calcio. Se desarrollan cuando el calcio de la orina reacciona con el oxalato, una sustancia natural presente en la mayoría de los alimentos. Cuando no bebes suficiente líquido, se desarrollan.

Cálculos úricos

Otra categoría típica de cálculos renales son los cálculos úricos. La purina es una molécula natural que se encuentra en algunas carnes y mariscos que puede inducir cantidades excesivas de urato en el cuerpo, lo que puede provocar cálculos renales. Los cálculos renales de este tipo con frecuencia se presentan en familias.

Piedras de estruvita

Más raros que los cálculos de calcio y úrico son los cálculos de estruvita. Cuando las bacterias de las infecciones del tracto urinario superior  ingresan a tu tracto urinario, se pueden desarrollar cálculos de estruvita.



Cálculos de cistina

Los cálculos de cistina son provocados por un trastorno hereditario poco común conocido como cistinuria. Una sustancia natural llamada cistina se filtra en la orina como resultado de la cistinuria. Los cálculos renales pueden desarrollarse cuando la orina contiene una cantidad excesiva de cistina. Estos cálculos pueden alojarse en cualquier parte del tracto urinario, incluidos los riñones, la vejiga y los uréteres. La mayoría de los cistinúricos desarrollan muchos cálculos a lo largo de su vida. Es un trastorno crónico que solo se puede controlar; no se puede curar.

¿Qué puedo hacer para evitar los cálculos renales?

Puedes prevenir los cálculos renales siguiendo estas recomendaciones:

  • La hidratación diaria es importante. La mayoría de las personas solo necesitan de ocho a doce vasos de líquido al día. Pregúntale a tu médico cuánto líquido debes beber cada día si tienes una enfermedad renal y necesitas disminuir su ingesta de líquidos. Además, asegúrate de tener un buen filtro purificador de agua en casa.
  • Reduce tu consumo de proteína animal, como carne y huevos, y sodio (sal). Si tu médico puede determinar de qué está compuesto su cálculo renal, es posible que te recomiende un régimen de alimentación específico para ayudarte a evitar los cálculos renales en el futuro.
  • Según las indicaciones de tu médico, toma todos los medicamentos recetados que te recete para tratar cualquier problema de salud que pueda aumentar el riesgo de desarrollar cálculos renales.

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