Qué son las células T y por qué son importantes

Compartir este post

Qué son las células T y por qué son importantes. Las células T son una parte del sistema inmunológico que se enfoca en partículas extrañas específicas. En lugar de atacar genéricamente a los antígenos, las células T circulan hasta que encuentran su antígeno específico. Como tal, las células T juegan un papel fundamental en la inmunidad ante sustancias extrañas.

Qué son las células T y por qué son importantes

Función y uso de las células T

El contexto más común de las células T es en las enfermedades infecciosas, pero también se utilizan para otros aspectos de la inmunidad adaptativa. Esto incluye respuestas a alérgenos y tumores. Mantienen la homeostasis inmune en humanos durante décadas, pero también pueden ser responsables de enfermedades inflamatorias o autoinmunes.

El papel de las células T se modifica ligeramente a lo largo de la vida humana. En la infancia, las células T vírgenes son críticas para desarrollar inmunidad frente a patógenos o antígenos comunes. Durante este tiempo, se establecen reservas a largo plazo de células T de memoria y se pueden mantener hasta la edad adulta.

En la edad adulta, cuando se encuentran menos antígenos nuevos, estos funcionan principalmente para mantener la homeostasis y la inmunorregulación de antígenos repetidos o encontrados crónicamente. También se hace hincapié en la vigilancia de los tumores durante esta etapa de la vida.

Más adelante en la vida, la funcionalidad de las células T disminuye, lo que se suma a la desregulación del sistema inmunológico y las patologías asociadas.

Activación y mecanismo de las células T

Se originan en la médula ósea pero maduran en el timo. Sin embargo, no se activan hasta que encuentran su antígeno específico. Se unen a este antígeno en la superficie de las células presentadoras de antígeno (APC). Por lo general, varios tipos de células T están involucradas en esto, principalmente las células T auxiliares CD4 y las células T citotóxicas CD8, y juntas forman el complejo MHC.

La activación de las células T no siempre se une tanto al MHC. Tanto las células T auxiliares como las células T citotóxicas (dos de los tipos de células T) necesitan señales secundarias para activarse por completo y ser eficaces frente a la amenaza. Estos son proporcionados por varias moléculas, como CD28, que activan las células T colaboradoras.


Encuéntralo en Amazon:

En general, hay tres tipos de células T: citotóxicas, auxiliares y reguladoras. Todos estos deben reaccionar fuertemente a los antígenos extraños para que sean eficaces para la inmunidad. Las células T con una reacción fuerte también reciben señales de supervivencia de varias moléculas, como ICOS y OX40. Estos solo se expresan en la superficie de las células T después de la unión con el antígeno, para garantizar que solo esté activo después de la respuesta a un patógeno.

Después de la activación, la comunicación se produce en forma de citocinas. Las citocinas deciden en qué forma de respuesta se convierten las células. Las células T colaboradoras se convierten en tipos Th1, Th2 o IL-17. Cada uno de estos tipos tiene su propio papel en el desarrollo continuo de más respuestas inmunes.

Células T y COVID-19

Debido a que la eliminación de un virus depende de una respuesta inmune eficaz, las células T han vuelto a ser el foco de atención después de la pandemia de COVID-19. Por lo tanto, aumentar la función y la cantidad de células T es importante en los pacientes con COVID-19 para garantizar la recuperación.

Los estudios iniciales indicaron que hubo una disminución de las células T en pacientes con COVID-19

  • Esto también se relacionó con la gravedad de la enfermedad, ya que el 70,56% de los pacientes que no estaban en la UCI tenían niveles reducidos de linfocitos T totales, linfocitos T CD4 y CD8.
  • Los pacientes de la UCI mostraron una proporción aún mayor, con el 95% de los pacientes mostrando una disminución en las células T totales y las células T CD4.
  • El 100% de los pacientes de la UCI también tenían niveles reducidos de linfocitos T CD8.

Sin embargo, el mecanismo de esto aún es incierto. Existe la hipótesis de que esto es un artefacto de los grupos de edad comúnmente hospitalizados por COVID-19: las personas mayores de 60 años, que están hospitalizadas de manera desproporcionada, pueden experimentar niveles reducidos de células T debido a niveles más altos de citocinas como TNF-α. e IL-10. Los niveles de citocinas desregulados pueden ser fundamentales en casos de inflamación crónica.

También existe alguna evidencia de que la progresión deletérea de COVID se puede prevenir en pacientes con recuentos bajos de células T. Debido al presunto papel de las citocinas, bloquearlas puede ser una estrategia eficaz para prevenir el agotamiento de las células T y permitir resultados de COVID-19 más positivos.

Algunas citocinas, o algunas de ellas, como IL-10, son citocinas inhibidoras y, como tales, pueden prevenir la proliferación de células T. Esto significa que su presencia elevada en pacientes con COVID-19 puede ser fundamental para los niveles reducidos observados de células T y puede estar relacionada con peores resultados de COVID-19.

Sin embargo, algunas investigaciones recientes indican que, en general, los pacientes que sufren una enfermedad más grave posteriormente tienen una respuesta de células T a largo plazo más fuerte y una inmunidad a largo plazo.

Aún es necesario realizar investigaciones sobre la respuesta de las células T en COVID-19, particularmente en términos de inmunidad a largo plazo.

Referencias

  • Cavanagh, M., and Gwyer Findlay, E., 2020. T Cell Activation. Immunology.org.
  • Opment, Localization, and Function throughout Life. Immunity, 48(2), pp.202-213.
  • Diao, B., Wang, C., Tan, Y., Chen, X., Liu, Y., Ning, L., Chen, L., Li, M., Liu, Y., Wang, G., Yuan, Z., Feng, Z., Zhang, Y., Wu, Y. and Chen, Y., 2020. Reduction and Functional Exhaustion of T Cells in Patients with Coronavirus Disease 2019 (COVID-19). Frontiers in Immunology, 11.

 

¿De cuánta utilidad te ha parecido este contenido?

¡Haz clic en una estrella para puntuar!

Promedio de puntuación 5 / 5. Recuento de votos: 1

Hasta ahora, ¡no hay votos!. Sé el primero en puntuar este contenido.


Compartir este post

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *