¿Qué son las revistas médicas?

¿Qué son las revistas médicas? Si sigues las noticias, probablemente leas o escuches sobre nuevos estudios de investigación realizados por académicos que intentan responder incógnitas médicas como: ¿Qué causa alguna enfermedad y los efectos de ésta en el cuerpo humano? ¿Cómo deben tratarse? Las revistas médicas compilan esos temas de investigación en constante expansión, junto con otras noticias y puntos de vista de la comunidad médica.

El propósito original de las revistas científicas y médicas era permitir que los científicos y los médicos se comunicaran entre sí. Un objetivo más nuevo es permitir que los científicos y los médicos se comuniquen con personas que pueden no estar capacitadas como científicos o médicos, para comunicarse con el mundo en general.

Este cuerpo de investigación en constante crecimiento se compila, junto con otras noticias y opiniones del mundo de la medicina, en revistas médicas.

Cada año se publican alrededor de 30 000 publicaciones médicas en todo el mundo, pero solo unas pocas, como The New England Journal of Medicine y JAMA, son bien conocidas. Cualquiera puede buscar estudios y otras investigaciones sobre una dolencia o tratamiento específico utilizando la base de datos en línea PubMed, que es mantenida por la Biblioteca Nacional de Medicina (una división de los Institutos Nacionales de Salud). Las revistas médicas son leídas principalmente por médicos, científicos y estudiantes de medicina, aunque cualquier persona con un gran interés en la ciencia y la capacidad de comprender la jerga y los conceptos científicos a veces complejos puede leer una.

Historia de las revistas médicas

El siglo XVII vio la publicación de las primeras revistas médicas. Las revistas médicas se imprimieron en papel durante los primeros 300 años de su existencia antes de convertirse en lo que ahora se conoce como magazines. La mayoría se distribuyeron a los suscriptores como publicaciones semanales o mensuales.

Pero cuando la revolución digital se afianzó en la segunda mitad del siglo XX, todo empezó a cambiar. La mayoría de los lectores de revistas médicas de hoy las leen en computadoras, tablets o smartphones.

Por ejemplo, JAMA envía alrededor de 293 000 copias de su versión impresa cada semana, pero la revista tiene 1,8 millones de suscriptores en línea.

¿Quiénes publican las revistas médicas?

Las sociedades médicas y otras organizaciones relacionadas con la salud tienen algunas revistas médicas. El New England Journal of Medicine, por ejemplo, es propiedad de la Sociedad Médica de Massachusetts, mientras que JAMA es una publicación de la Asociación Médica Estadounidense. Circulation es una publicación de la American Heart Association que se centra en la investigación del sistema cardiovascular. Sin embargo, solo unas pocas editoriales comerciales importantes son responsables de la mayoría de las demás publicaciones médicas.

Los estudios de investigación publicados en revistas médicas que ocupan más titulares son aquellos en los que los investigadores realizan pruebas para ver si un nuevo medicamento experimental reduce el colesterol o si el ejercicio diario reduce el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, por ejemplo. Cuando finaliza un experimento, los investigadores recopilan sus hallazgos y crean un manuscrito que detalla el estudio, incluidos los objetivos, métodos y hallazgos. Después de eso, eligen una revista médica que creen que querrá publicar los hallazgos y envían el artículo a los editores de esa revista.

Las siguientes etapas aparecen más o menos así en las revistas médicas convencionales: un editor primero evaluará un manuscrito enviado para determinar si tiene calidad y si será interesante para los lectores de la revista. Si es así, el editor invitará a un panel de profesionales con experiencia en la misma área de la medicina que los autores del estudio para leer y evaluar la corrección y calidad del manuscrito. Los revisores pares aconsejarán a los autores que realicen revisiones específicas al artículo en caso de que encuentren fallas o inexactitudes en la metodología o los hallazgos del estudio. Si el estudio tiene fallas profundas, los revisores pares recomendarán no publicarlo. Pero cuando un estudio recibe el visto bueno de los revisores, generalmente se acepta y se publica en la revista.

¿Qué hace que una revista sea excelente?

En primer lugar, está el equipo de editores dedicados y altamente calificados que brindan una valiosa orientación sobre el contenido de la revista. Además, hay autores de manuscritos, tan importantes como los editores. En última instancia, son ellos quienes realizan la investigación, escriben y reescriben los borradores y envían el manuscrito con la esperanza de que se publique.

Luego, están los revisores, quienes asesoran a los editores sobre la importancia y novedad de los hallazgos y la solidez de la metodología de investigación. Finalmente, están los lectores, que buscan en la revista información científica y clínica precisa y actualizada.

¿Quién paga las publicaciones en las revistas médicas?

De manera similar a las publicaciones periódicas a las que podría suscribirse en casa, los editores de la mayoría de las revistas médicas tradicionales exigen una tarifa de suscripción para cubrir los gastos de producción y generar ingresos.

Los no suscriptores que pagan un precio pueden leer o descargar un artículo de una revista médica. Sin embargo, las revistas médicas no compensan a los autores que contribuyen con estudios y otros artículos por su tiempo y trabajo, en contraste con la mayoría de las revistas de consumo ampliamente leídas. La recompensa para estos profesionales médicos e investigadores es la conciencia de que su trabajo será apreciado por otros y puede tener un impacto en la práctica de la medicina.

Revistas OA

Durante la última generación, ha surgido una alternativa a este enfoque tradicional, conocida como publicación de acceso abierto (OA). Los editores de revistas OA ( open-access) no cobran a los lectores ninguna tarifa, ya sea por suscribirse o por leer y descargar artículos individuales. En cambio, las revistas OA ganan dinero de otras maneras, en particular cobrando honorarios a médicos y científicos por publicar sus manuscritos.

La introducción de revistas OA tiene ventajas y desventajas. La oportunidad de aprender sobre nuevas investigaciones de forma gratuita ha sido muy bien recibida por médicos, investigadores y pacientes que se han sentido molestos por los altos costos de suscripción de las publicaciones periódicas médicas tradicionales. Una tendencia hacia revistas más tradicionales que hacen que su contenido esté disponible de forma gratuita también puede haber sido influenciada por la existencia de revistas OA. Por ejemplo, cualquier estudio completado con fondos de los Institutos Nacionales de Salud debe estar disponible públicamente dentro de los 12 meses posteriores a la publicación en cualquier revista.

Predatory journals: revistas depredadoras

Sin embargo, la capacidad de publicar revistas a bajo costo en línea también ha dado lugar a publicaciones dudosas conocidas como «revistas depredadoras» (predatory journals), que existen principalmente para ganar dinero en lugar de promover la ciencia médica. Las revistas depredadoras buscan activamente artículos de investigadores deseosos de publicar sus hallazgos y dispuestos a pagar una tarifa para hacerlo. Los editores de revistas depredadoras con frecuencia no someten los artículos a revisión por pares ni realizan ningún otro tipo de verificación de precisión. Puede ser difícil incluso para un científico determinar si una revista médica es legítima o depredadora, aunque una que está llena de errores tipográficos y gramaticales probablemente se delate como depredadora.

Siempre consulta a tu Médico

Podría ser atractivo buscar soluciones en una publicación médica si tu o alguien cercano a ti está lidiando con una enfermedad difícil.



Si decides adentrarte en el complicado mundo de la literatura médica, hay algunas cosas que debes saber. La eficacia de un tratamiento no puede establecerse por los resultados de un solo estudio publicado en una publicación médica.

Además, evita tomar decisiones médicas, como suspender un medicamento, basándose únicamente en lo que lees sin consultar primero a tu médico.

Referencias (algunas de las mejores revistas médicas online)

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