La investigación de las alergias e intolerancias alimentarias

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La mayoría de las personas pueden comer una gran variedad de alimentos sin problemas. No obstante, en un pequeño porcentaje de la población hay determinados alimentos que pueden provocar reacciones adversas debido a las alergias e intolerancias alimentarias, que pueden ser desde pequeñas erupciones hasta reacciones alérgicas graves. Las reacciones adversas a los alimentos pueden deberse a una alergia alimentaria o a una intolerancia alimentaria.

Las alergias e intolerancias alimentarias afectan actualmente a un número creciente de personas en todo el mundo. Debido a ello actualmente se llevan a cabo investigaciones de este fenómeno  para facilitar una mejor comprensión y para ayudar en el tratamiento de diversas condiciones asociadas.

Objetivos de las Investigaciones

Entonces, las Investigaciones en este campo están dirigidas a aportar mayor conocimiento acerca de:

  • La actual prevalencia de las alergias e  intolerancias alimentarias
  • Las características
  • Los umbrales en los que los diversos alimentos provocan una reacción alérgica
  • El papel que los alimentos alérgenos desempeñan en el desarrollo de las alergias, vías y tiempos de exposición y el tiempo en que dicha exposición ocurre
  • El papel de los diveros procesos inmunológicos en las alergias alimentarias
  • Prevención de las alergias alimentarias y la determinación de en qué momento se incia la contaminación cruzada en el manejo de alimentos
  • Actitud de los consumidores respecto a las alergias, según como se refleja en la elección de alimentos
  • La eficacia de la infiormación existente acerca de las alergias e intolerancias alimentarias

Vale destacar que actualmente varias de las investigaciones consideran la importancia del factor inmunológico y su relación con estas afecciones .

El National Institute of Allergy and Infectious Diseases apoya varios ensayos clínicos en al área.

Consortium of Food Allergy Research (CoFAR)

Fundado en el 2005, esta organización se centra actualmente los estudios de las bases genéticas  de las alergias alimenticias, así como también en las investigaciones de las alergias alimentarias  asociadas a la esofagitis eosinofílica.

Busca además, saber más acerca de como surgen las alergias a los alimentos y cómo se desarrolla la tolerancia. Las Terapias Inmunológicas son exploradas también. Los marcadores de la esofagitis eosinofílica están bajo estudio para saber si están relacionados con la alergia alimentaria y los anticuerpos IgE.


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Asthma and Allergic Diseases Cooperative Research Centers (AADCRCs)

Este programa lleva a cabo investigaciones sobre las bases moleculares de las alergias a los alimentos  llevados a cabo en 15 centros en todo los EE.UU. Su objetivo es arrojar luz sobre todo el proceso de las reacciones inmunológicas a los alimentos.

Immune Tolerance Network (ITN)

Este grupo de investigadores ha estado estudiando desde 1999 nuevas maneras de inducir la tolerancia a los alimentos alergénicos, así como en otras formas de hipersensibilidad. En la actualidad se está llevando a cabo dos ensayos destinados a dilucidar cómo surgen las alergias a los alimentos en los primeros años de vida, y si la inmunoterapia puede ser aplicada con éxito.

Inner-City Asthma Consortium (ICAC)

Este grupo está explorando la relación entre la alergia a los alimentos y el desarrollo de asma con la edad, en los niños que viven en entornos con una alta tasa de enfermedades asmáticas.

Exploratory Investigations in Food Allergy

Desde el 2008  este programa se enfoca en nuevas investigaciones de las que se se espera tengan efecto significativo en el campo de las alergias alimentarias,  llevadas a cabo por nuevos investigadores.

Estos proyectos son financiados por varias organizaciones, entre ellas el NIAID, la Food Allergy Initiative, y la Food Allergy and Anaphylaxis Network, así como también la U.S. Environmental Protection Agency

NIAID and the Juvenile Diabetes Research Foundation International

Algunas de las principales investigaciones sobre la alergia alimentaria son financiadas por donaciones aportadas por  FARE, la Food Allergy Research and Education . Ésta patrocina las investigaciones acerca de las causas de las alergias alimentarias, el impacto de esta enfermedad en el escenario económico y psicológico, así como terapias para reducir este impacto.

National Institute of Agriculture and Natural Resources

Tiene un programa, el Food Allergy Research and Resource Program (FARRP), que se centra en proporcionar datos fiables sobre qué alimentos provocan verdaderas alergias, información sobre los alimentos modificados genéticamente y ayudas para etiquetar e identificar productos alimenticios para la seguridad de los consumidores.

 

Dra. Mercedes Barrios

Referencias:

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